讲武谈兵|紧跟中国or回到未来?美军重启轻型坦克研发

澎湃新闻特约撰稿 黄国志

2018-01-17 20:11 来源:澎湃新闻

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中国陆军新型轻型坦克于去年6月在央媒公开亮相后,在引起国内外广泛关注的同时,一个问题也随之萦绕广大军迷心头,即在主要大国近年来均未研发或新装轻型坦克的情况下,这一装备是否还有必要。不过,近日的一则新闻显示,美国陆军在经过一段时间的徘徊后,似乎要紧跟中国的脚步。
据美国防务新闻网报道,美国陆军已提出研制和装备新一代轻型坦克的计划,并成为外界关注的热点之一。当然,中美两军面临不同的任务需要与作战环境,美军的这一决策未必就与中国轻型坦克相关,但很多人仍不免感到奇怪:当今的美国陆军拥有世界上最强大的装甲部队,为何突然要研制和装备这样一种看上去已经过时的轻型坦克?其实,从美国从二战结束以后对于轻型坦克的发展、技术储备以及当前作战环境等几个方面来分析的话,不难发现美国陆军这一举动背后自有其不愿向世人公开的深意。
轻坦之国
如果我们回顾一下从二战结束直到今天美国装甲战车的发展,就会发现这样一个事实:美国其实就是世界上研制和装备轻型坦克型号最多的国家,没有之一,可谓名副其实的“轻坦之国”。笔者不完全统计了一下,从1947年到2009年,美国总共研制了至少9种轻型坦克,其中包括批量生产和装备部队的M41轻型坦克和M551空降坦克,其余型号有的只生产了样车,如T92、LAV-75、通用动力远征坦克、CGS、M8 AGS等,有的甚至到最后也在方案设计阶段就终止了,如T71/T71E1空降坦克以及FCS MCS等。
美国陆军在战后之所以长期有着装备和使用轻型坦克的传统,其主要原因还是美军全球战略的需要,即希望能够利用装备轻型坦克的快速机动部队,如82空降师和101空中突击师等实现全球快速到达和部署。在战后多次局部战争中,包括1991年的海湾战争,美国陆军都较为完美地实现了这一点。
但是,随着冷战结束,东西方剑拔弩张对峙局面彻底终结,使得美国三军以及陆战队很多新一代装备的研发项目受到很大的影响。比如,在M551空降坦克于1996年退役后,按照发展规律来讲,美军应当研制和装备新一代轻型坦克,即M8 AGS。但是,冷战后的美国陆军一下子成了军费削减的最大受损方,一大批新一代装备研发项目被国防部砍掉,其中就包括了M8 AGS轻型坦克。于是,M551空降坦克就成了美国陆军截至目前装备的最后一种轻型坦克,已经二十余年后继无人。
M8 AGS轻型坦克
此后,美国陆军又提出了雄心勃勃的“未来战斗系统”(FCS)研发项目,其内容涵盖了5大类、18个相对独立的子系统,其中就包括被命名为“有人战斗系统”(MCS)的履带式战车。由于受到能够使用C-130“大力神”战术运输机运输的严格要求的限制,MCS虽装备有1门威力不减的120毫米轻型滑膛炮,但战斗全重不超过20吨。因此,从本质上讲,“有人战斗系统”(MCS)也应当归属到轻型坦克范畴。如果MCS最终能够研制完成并批量装备,当之无愧的会成为21世纪初作战能力最强、总体水平最先进的轻型坦克。
但是,天有不测风云,一场突如其来的反恐战争彻底打乱了美国陆军未来的发展计划。在阿富汗这样的非典型战场上,面对如鬼魅般出没的塔利班武装,“未来战斗系统”(FCS)根本发挥不出应有的作用。再加上巨额作战行动费用的消耗,最终迫使美国陆军不得不在2009年中止了FCS大部分子系统的研制。即使是当时幸存下来的一小部分子系统,也在此后数年中陆续下马了。由此,“有人战斗系统”(MCS)便成为了美国陆军截至目前研制的最后一种轻型坦克。
时移世易
“有人战斗系统”(MCS)虽随着“未来战斗系统”(FCS)下马,但美国陆军的根本问题并没有解决,其对于能够快速部署的轻型机械化部队依然有着很大的需求。于是,作为一种廉价的代替品,以及面向未来更为完善的新型部队发展的过渡方案,美国陆军组建了以8X8轮式战车底盘为主要装备的“斯特瑞克”旅级战斗队,并将其投入到阿富汗以及伊拉克战场上。
作为新型高机动部队代表的“斯特瑞克”旅级战斗队,其在战场上也必然需要一种具备反装甲以及打击坚固工事的直射火力支援战车。为此,“斯特瑞克”装甲战车族的主要生产商通用动力地面系统分公司特别为美国陆军研制了M1128机动火炮系统(MGS)。该车装备一门采用顶置无人炮塔设计的M68A2型105毫米线膛炮,其火力部分是直接从当年与M8 AGS竞标失败的通用动力远征坦克移植而来的。因此,M1128机动火炮系统(MGS)的各部分技术都非常成熟,研制中没有遇到太大的困难。不过,由于该车本身在装甲防护上并没有较大幅度的增强,只能算作是轮式突击炮,而无法像装备120毫米滑膛炮的意大利“半人马座”Ⅱ那样被戏称为“轮式坦克”。
M1128机动火炮系统(MGS)
在阿富汗以及伊拉克这样的所谓非典型战场上,M1128机动火炮系统(MGS)还是有着非常出色的表现的。但是,随着美国陆军主力部队逐渐撤出上述两处战场,其作战使命也随之从应对反恐战争向应对传统大规模信息化和机械化战争回归再加上近年来俄罗斯在中东欧咄咄逼人的兵力部署以及乌克兰局势的演变,使得北约诸国,尤其是美国在这一地区的军事压力骤然增大。在这两方面因素的驱使下,美国陆军发觉现有的“斯特瑞克”旅级战斗队很难有效对抗俄罗斯陆军的重装部队。而欧美国家重装部队装备的主战坦克,如M1A2 SEP、“豹”2A6/7以及“挑战者”2等型号的战斗全重又太大,在中东欧地区多桥梁湖泊的作战环境下通过性和适应性较差。为此,经过多年的研究和论证,美国陆军决定为旅级战斗队研制和装备一款在火力、防护、机动性以及信息化方面实现均衡并达到世界最先进水平的轻型坦克。当然,如同美军大多数新型装备研发项目一样,美国陆军为其取了一个看似“高大上”的名字:机动防护火力(MPF)。
雄厚技术储备
不同于以往美国陆军提出的新型装备研发项目,MPF项目的进度以及时间节点要求非常急。按照计划,美国陆军已经在2017年底发出了MPF项目招标书,利用2018年一年的时间由参与竞标者提交方案并进行评审,2019年第一季度确定进入工程制造阶段的最后两家竞标企业,每家要提供12辆样车供美国陆军测试。之后,美国陆军将决定最后的胜利者,并且立刻进入到多达54辆预生产型样车的阶段,供旅级战斗队试用。而首批正式量产型车最晚将在2025年装备部队。也就是说,留给参与竞标企业的时间满打满算也只有8年,而且美国陆军提出的性能指标要求还很高。
不过,这既是挑战,也是机遇。按照目前美国陆军旅级战斗队的需求来看,MPF的订货数量至少是300辆起,远期规模甚至可能达到500~600辆。这对于任何一家国际大型地面武器生产商来说,都是一个巨大的诱惑。
有意思的是,可能美国陆军也知道自己对于MPF项目的进度以及性能要求有些过于苛刻,于是在招标书中放宽了限制,明确提出各家竞标企业可以利用现有的技术甚至货架产品来进行方案设计和整合。而目前已经浮出水面的三家竞标企业早已是跃跃欲试,准备利用各自雄厚的技术储备来放手一搏了。
第一家竞标企业就是国际上鼎鼎大名的BEA系统公司,其业务已经拓展到整个西方世界。此次BEA系统公司准备拿来竞标的就是当年被中止的M8 AGS,当然该方案会按照此次美国陆军提出的新要求来进行相应的改进。其实,M8 AGS在1995年中止时的设计就已经很先进了,包括新颖的半环形自动装填机、炮塔隔舱化技术以及三级防护理念等,即使放在今天也毫不落后。而且,M8 AGS在火力方面同样采用M68A2型105毫米线膛炮,面对当今世界大多数第三代现役主战坦克的防护装甲也毫无压力。
早在2004年,M8 AGS就曾经在下马后第一次复出、对外公开展示。此后,该型坦克虽然在企业并购中几度易手,但是无论是哪个企业接手,都不曾放弃继续研制并将其推向市场的目标。M8 AGS归入BEA系统公司麾下后,该公司更是利用其强大的影响力为该型坦克造势。可以说,M8 AGS方案是目前MPF项目竞标者中技术最成熟、研发起来进度最快的一个。
第二家竞标企业来自美国本土,就是前文提到的通用动力地面系统分公司。该公司此前公开展出的“鹰狮”技术验证车可以被视为将参与MPF项目竞标的方案。该车的履带式底盘来自已经被英国陆军选定为下一代主战装备的“埃阿斯”步兵战车,而上装部分采用以XM360型120毫米轻型滑膛炮为主体、重新设计的全新炮塔。因此,从火力上讲,通用动力地面系统分公司的“鹰狮”方案是竞标者中最强的一个。
“鹰狮”技术验证车
第三个竞标者是以新加坡SAIC公司为首、联合新加坡ST动力公司和比利时CMI公司组成的团队。其竞标方案是以新加坡ST动力公司提供的中型履带式底盘加上比利时CMI公司提供的105毫米炮塔,最后整合和总成由新加坡ST动力公司负责。在三家竞标企业中,新加坡SAIC公司团队无疑是实力最弱的一个,但是其提出的方案却是研发和生产成本最低的,主打高性价比这张牌。
新加坡SAIC公司竞标方案
从目前三家竞标企业提出的方案来看,笔者认为BEA系统公司和通用动力地面系统分公司进入到工程制造阶段应该是没有多大悬念的。而且,通用动力地面系统分公司最后的胜算会更大一些。
“讲武谈兵”是由知名军刊资深编辑黄国志为澎湃防务开设的个人专栏,以客观严谨的态度,辅以活泼精炼的语言,力图“破除防务迷雾”,为读者更好地认识我国与国外在装备技术上的差距提供参考和借鉴。每周一或二倾情奉献。
责任编辑:杨一帆澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 美国陆军,轻型坦克

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