中国科学家在缅甸琥珀中发现1亿年前动物精子化石

澎湃新闻记者 南博一

2020-09-16 22:12 来源:澎湃新闻

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一个中国古生物研究团队近日发现了世界上最古老的动物精子化石,这些精子是在1亿年前被困在缅甸一种树脂里的甲壳类动物体内发现的。几十年来,科学家们一直在研究缅甸的琥珀,并从中发现了各种各样的“宝藏”,包括青蛙、蛇和有羽毛恐龙。
据法新社16日报道,中国科学院南京地质古生物研究所参与的中、德、英研究团队通过对缅甸琥珀的研究发现,介形虫利用巨型精子进行有性生殖的行为在一亿年前就已存在,该结果使已知最早的动物精子记录提前了至少5000万年。该研究成果当天在线发表于英国《皇家学会会刊—B辑》上。
据介绍,介形虫是一类具有双瓣壳的水生微型甲壳类动物,在地球上已经生存了将近5亿年。地层中保存其双瓣壳的化石非常丰富,但其软体部分通常不易保存。
报道称,发现动物精子的琥珀重0.676克,长17.5毫米、宽13.5毫米、厚4毫米,共保存了39个介形虫化石标本。
研究团队利用高分辨率显微断层扫描技术对其中的11个标本进行分析,通过近一年的高精度三维图像重建工作,精细还原了这些介形虫的壳体和软躯体(包括附肢、抱握器、曾克氏器、半阴茎、储精囊、卵和巨型精子)的形态特征。研究人员称,近距离观察介形虫是研究人员“生命中最特殊的时刻之一”。
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责任编辑:张无为
校对:栾梦
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 琥珀,精子化石,介形虫

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