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深圳科技达人|谭斌:坚守冷门领域 把冷板凳坐热

2021-07-17 14:24
来源:澎湃新闻·澎湃号·政务
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在近日公布的2020年度广东省科学技术奖中,南方科技大学化学系教授谭斌团队项目“有机催化的不对称轴手性化学”荣获自然科学一等奖,为全省11项自然科学一等奖之一,也是该校首个省级科技奖励一等奖。对于这项荣誉,谭斌说,获奖很自豪,但也并不意外,这是他在这一科学领域耕耘多年的水到渠成,也是南科大这所新办大学正在快速成长的又一见证。

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从“无人区”开辟出科研的新领地

谭斌桌子上的草稿纸,是他正在列的分子式,电脑屏幕上则是最新发表的相关文献。在他办公室,记者看到了一名化学家的真实工作状态。

从2014年开始,谭斌就从事了轴手性化学的研究,发表了第一篇文章。“中心手性化学和轴手性化学作为手性化学的两个重要研究方向,当时,中心手性化学比较热门,研究较为系统,但轴手性化学的研究在比较冷门,很少有人去系统地研究。因为轴手性分子固有的一些局限,很多人觉得没有研究前景。轴手性分子在不对称催化领域作为手性配体或催化剂也被广泛使用,此外在药物、材料中也大量存在,涉及的领域很广。”

这几年里,谭斌团队在轴手性化学领域里不断突破,他们利用有机催化这一绿色新兴技术,在不对称轴手性化学领域取得了一系列标志性的研究成果:基于芳烃极性翻转策略发展了有机催化芳烃C-H键不对称官能化构建轴手性分子;开辟了轴手性烯烃这一新兴研究热点;实现了多种新型轴手性骨架的高效构建与应用开发,为手性物质的来源提供了原始驱动力。研究成果发表在Science、Nature Chemistry、Nature Catalysis等国际顶级期刊,推动轴手性化学研究的快速发展,也将对映选择性有机催化推向了新的高度。此次获得省科技一等奖,也正是因此。

随着谭斌团队的“开疆辟土”,越来越多的团队也留意到了这块科研的新园地。“原先一些优势轴手性配体和催化剂的成本非常高, 1克可能需要1万元,而我们开发了新的合成方法,现在1克只要几百元,这样大大降低了生产成本,让更多的科研工作者受益。”谭斌介绍,现在全世界已有100多个团队进到了轴手性化学研究领域。2020年,不对称轴手性化学已经入选化学与材料科学的十大热点前沿。“我们是把冷板凳坐热了。”谭斌欣慰表示。

谭斌教授(左)在实验室指导学生

深圳特区报记者 温涛 苗威 摄

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“我们赶上了高等教育发展的好时代”

在谭斌办公室的对面是他的实验室,团队成员正在瓶瓶罐罐与各种仪器中忙碌着。谭斌向自己的博士生吴三询问了实验的进度,随手拿起一支笔,两人在玻璃上画分子式交流。前几天,他们在Nature看到一篇文献做了电催化烯烃与伯胺构建氮杂环丙烷,他们想试着利用自己开发的轴手性催化剂来解决手性控制的问题。

“最早来南科大时是在临时校区,还没有实验室,只能向其他学校借设备和器材。如今这个实验室整个设计、装修都是我们自己参与的,现在我们的设备已经不逊色于其他的大学和研究机构了。”谭斌介绍。

谭斌是南科大的“元老级”教授,他从2012年加入南科大,见证了南科大的发展,自己也成为了南科大历史的一部分。2018年,他以第一通讯单位发表南科大第一篇Science文章,里面所有的实验数据都是来南科大之后完成。此外,他也是南科大自主培养的第一个“杰青”。短短几年间,如今南科大的学术成果已频频登上顶级期刊,而学校的自主培养和引进的“杰青”也已达34名。

学校的快速发展,在谭斌看来,与时代和环境息息相关。“我们赶上了深圳大力发展高等教育的好时代。没有深圳市营造的外部平台的大环境支持,学校要想发展好是不可能的。另外学校招的一批优秀的老师,大教授们的经验非常丰富,为学校的整体发展提供了一个很好的支持,而年轻的学者成长得也非常快。”

而学者们的成长,则很大程度上得益于南科大实行的教授独立PI制(项目负责人制)。这是南科大与传统大学不一样的地方。谭斌介绍:“南科大年轻教授都是独立的PI,有自己的平台,有自己的经费,自己带课题组,很多事情我可以自己决定,你看准某一个课题集中攻,就可能突破取得很好的成果。”而博士生吴三也告诉记者,正是因为学校对新入职教师给予了充分的空间,谭斌在刚进入轴手性化学领域时,可以有自由支配的资源和时间,才能沉下心去长时间坐这张“冷板凳”,直到把这一个科研方向带成研究热点。

此外,南科大支持教授创业,他们在学校的支持下还创设了化妆品品牌—Wood Miracle (南科微木),目前已有四款深受消费者喜爱的产品。

“轴手性化学这个领域现在我们已经把它做热了,但我们还想把它带到更高的高度”。谭斌说,自己希望能够做更多的开创性工作。他把去年参加会议时与两位诺贝尔化学奖得主野依良治(Ryoji Noyori)和本·费林加(Ben Feringa)的合影洗出来装裱在墙上,照片里,他站在两位科学家的中间。对他而言,这张照片意义非同一般。“这两位诺奖得主都是研究手性化学的,他们都有自己成名的轴手性配体,他们也了解我们团队的研究,希望我们做出更多的成果。我想这种前辈的鼓励也会一直鞭策着我们,在这个领域继续做出突破,为科学世界做出更大的贡献。”

内容来源:读特

记者:韩文嘉 黎雅

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原标题:《深圳科技达人|谭斌:坚守冷门领域 把冷板凳坐热》

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