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相貌英俊的男性不友善?女性当心成为“柏克森悖论”的牺牲品

2015-09-16 19:34
来源:澎湃新闻
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相貌英俊的男性不友善?让我们看看威斯康星大学数学系教授乔丹•艾伦伯格(Jordan Ellenberg)怎么解释这个问题。

相关性有可能是某些尚未被人们发现的共同原因造成的,因此令人困惑,但是更加难以捉摸的是,相关性还有可能是某些共同结果造成的。这个现象叫作“柏克森悖论”(Berkson’s Fallacy)。柏克森这位医学博士代表的是老一辈的流行病学家,他们坚定地认为过于依赖统计数据而忽略医学研究的任何说法都是不可靠的。在他看来,这些说法是稚嫩的理论学家擅自闯入医学领域后草率得出的结论。

在医疗以外的领域,甚至在特点无法精确量化的领域,柏克森悖论同样有意义。女性读者可能注意到一个问题,在与你们约会的男性对象中,相貌英俊的往往不友善,而友善的又往往其貌不扬。难道是因为男性五官端正而让女性觉得讨厌?还是因为友善导致男性相貌丑陋呢?这都有可能,但也有可能并非如此。下面我们看一个“男性特征大正方形”:

假设男性们分布于整个正方形中,共分成4 种类型:友善且相貌英俊的男性、友善但相貌丑陋的男性、态度恶劣但相貌英俊的男性、态度恶劣且相貌丑陋的男性,而且各种类型的男性人数大致相等。友善与相貌英俊有一个相同的作用,即都会让女性注意到具有该特点的男性。坦率地讲,女性根本不会考虑与那些态度恶劣且相貌丑陋的男性约会。因此,在这个大正方形中含有一个“可接受的男性特征小三角形”:

现在,我们可以找到上述现象出现的原因了。三角形中的那些英俊的男性具有从友善到态度恶劣的不同特征,他们受女性喜欢的程度与所有男性相当。因此,我们必须面对这个现实:最英俊的男性并不都是友善的。同样,友善男性的总体英俊程度也是平均水平。女性喜欢的那些相貌丑陋的男性则位于三角形的一个小角落里,他们非常友善,否则女性的心目中根本不会有他们的位置。与女性约会的那些男性,其相貌与性格之间必然存在负相关关系。但是,如果女性刻意地让男性采取恶劣的态度以实现美化其相貌的目的,女性就会成为柏克森悖论的牺牲品。

自命清高的文学作品也是如此。我们都知道流行小说的质量十分糟糕,并不是因为大众没有鉴赏力,而是由于受到“小说特点大正方形”的影响,我们只能看到“可接受的小说特点小三角形”中的那些要么流行要么优秀的小说。如果在阅读时刻意选择那些名声一般的小说(我曾经担任文学奖评委,我真的做过这样的事),我们就会发现所读的小说大多与流行小说一样,写得十分蹩脚。

当然,“大正方形”示意图过于简单。在评估约会对象或者每周读物的优劣时,我们不会仅仅考虑两个维度。因此,把“大正方形”变成某种“超级立方体”,效果会更好。而且,这取决于我们的个人偏好!在试图了解整个人群某个方面的情况时,你要知道对吸引力这个概念的理解,不同的人有不同的看法。他们为不同的评判标准赋予的重要程度各不相同,甚至他们的喜好也彼此格格不入。因此,在汇总很多人的观点、喜好与欲望时,我们还会遇到一系列的难题,可能需要运用更多的数学知识。

澎湃新闻经授权摘自《魔鬼数学:大数据时代数学思维的力量》(乔丹·艾伦伯格,中信出版社2015年8月出版)。

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