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英国数学家怀尔斯获阿贝尔奖,他出色证明了费马大定理

澎湃新闻记者 徐明徽
2016-03-16 14:55
来源:澎湃新闻
文化课 >
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英国数学家、牛津大学教授安德鲁·怀尔斯近日被授予2016年阿贝尔奖。3月15日,挪威科学与文学院宣布,安德鲁·怀尔斯因其为证明费马大定理方面做出的杰出贡献而摘夺今年的阿贝尔奖。

阿贝尔奖是挪威设立的数学界大奖。2002年,为纪念挪威著名数学家尼尔斯·亨利克·阿贝尔(N.H.Abel,1802-1829)200周年诞辰,挪威政府宣布将开始颁发此奖,意在弥补诺贝尔科学奖项中没有数学奖的遗憾。自2003年起,由挪威自然科学与文学院的五名数学家院士组成的委员会负责宣布获奖人,授予每年评选出的最杰出的数学家奖金600万挪威克朗(约合450万人民币)。如今,阿贝尔奖已经成为数学学科中最有声望的国际性奖项。2015年阿贝尔奖的得主是著名数学家约翰·纳什,而他也正是在领奖回国后返家的路上因车祸去世的。

安德鲁·怀尔斯

挪威科学与文学院在颁奖词中声明:怀尔斯通过证明半稳定椭圆曲线是模曲线,出色地证明了费马大定理,从而在数论领域开创了一个新时代。

得知获奖后,怀尔斯对前来采访的媒体表示自己感到非常荣幸,不过还没想好怎么使用这600万克朗。

费马大定理由法国数学家费马提出,该定理断言当整数n >2时,关于x, y, z的方程 x^n + y^n = z^n 没有正整数解。费马没有写下证明,而他的其它猜想对数学贡献良多,由此激发了许多数学家对这一猜想的兴趣,是数学史上著名的谜题之一。费马提出这一定理后,历经300多年历史无人证实,直到1995年怀尔斯将证明过程刊发在《数学年刊》(Annals of Mathematics)上。

怀尔斯于1953年生于英国剑桥,在牛津大学获学士学位,随后在剑桥大学获得博士学位。他的主要职业生涯是在英国牛津大学和美国普林斯顿大学度过的。

怀尔斯在接受《卫报》采访时回忆,他10岁时就迷上了这个问题。“当我第一次看到费马大定理时,我就被吸引住了,当时才10岁的我并不知道这是个著名的数学猜想,整个十几岁的年纪我都在尝试解答这一问题。我记得我刚上大学时得出了第一个证明过程,但后来发现是错误的。”

1993年,在普林斯顿大学从事7年研究后,怀尔斯宣称证明了费马大定理,并于剑桥大学举行讲座向200多名研究人员推演过程。证明过程获得了同行的肯定,引发轰动。但同年年末,一位数学家在检查怀尔斯的证明过程时发现了一个错误。

怀尔斯力求弥补这个证明漏洞,之后一年时间里,在他之前的博士研究生理查德·泰勒(Richard Taylor)的协助下补上了这个漏洞。1996年怀尔斯将修正后的证明过程刊登在《数学年刊》上,获得了业内数学家的首肯。怀尔斯也因此获得了1998年国际数学联盟的特别荣誉,一个特殊制作的菲尔兹奖银质奖章。

当被询问到解决了一个古老谜题后是什么感受?怀尔斯说:“令人兴奋,就好像我们在生活中一直模糊不清,看不清未来感到沮丧时,忽然你拥有了看清一切的洞察力。”

达到这一职业高峰也让怀尔斯暂时有些迷茫,“很难立刻回到正常的工作继续下一个挑战,但我相信一段时间后,数学的美会重新让我沉迷其中。”

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