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韩国“国产”火箭首飞失败,文在寅:2030年实现探月梦想

中国航天报微信公号
2021-10-25 17:36
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北京时间10月21日下午4点,韩国KSLV-2运载火箭(世界号)在全罗南道高兴郡罗老宇宙中心进行了首次入轨发射,但由于三子级发动机提前关机,未能将1.5吨重的模拟载荷送入预定轨道。这也是韩国近9年来首次进行火箭入轨发射尝试。

世界号运载火箭点火起飞

独立自主的新型运载火箭

韩国在研制世界号运载火箭项目前,花费巨资实施了KSLV-1罗老号运载火箭项目,试图“借鸡下蛋”用俄罗斯技术组装韩国自己的运载火箭。遗憾的是,韩国的如意算盘落空了,俄罗斯只卖发动机,拒绝转让关键的大推力液氧煤油发动机技术。

罗老号运载火箭

“罗老号”在经历2008年和2010年两次发射失败后,韩国于2013年1月30日成功将1颗卫星送入预定轨道,由此成为世界上第11个具备自行发射卫星能力的国家。韩国更明白完全自主掌握航天发射能力的重要性,因此在“罗老号”发射成功前就开始了独立研制新型火箭KSLV-2的计划。

2010年,韩国表示要用10年时间缩小与世界航天发达国家的差距,并雄心勃勃地提出要在2020年进行KSLV-2火箭的首次发射。该火箭是韩国独立自主技术的产物,核心是韩国航空宇宙研究院(KARI)研制的75吨级液氧煤油发动机。

根据KARI公布的参数,“世界号”是一种三级结构液体运载火箭,一子级并联4台75吨级KRE-75发动机,二子级采用1台75吨级KRE-075发动机,三子级是1台5吨级(后改为7吨级的KRE-007)发动机,可将1.5吨重的载荷送入600-800公里高度的近地轨道,相比“罗老号”只有100公斤的运载能力有了飞跃性提高。

世界号运载火箭使用的KRE-075发动机

简单地说,“罗老号”解决了韩国运载火箭的有无问题,而“世界号”则是一种实用型运载火箭,将用于发射韩国的军用卫星和商业卫星,甚至是月球探测器。2018年,韩国将KSLV-2火箭正式命名为“世界号”。

韩国吸取了“罗老号”研制中依赖俄罗斯技术的教训,因此在火箭研制上走稳扎稳打的路线。首先是花大力气解决“心脏病”问题,KARI投入大量的人力、物力研制出了75吨级液氧煤油发动机。

其次,韩国还专门为发动机修建了试车台,并于2016年开始发动机热试车,在连续试验中解决了燃烧不稳定等问题,仅2016至2018年就累计试车100余次,试车总时长达到8326秒,全面检验了发动机的性能和可靠性。

最后,韩国在研制“世界号”过程中,专门制造了1枚TLV测试火箭,它实际上就是“世界号”的二子级。该火箭安装了一台75吨级的KRE-075发动机进行实际试射,检验新型火箭发动机和火箭的导航制导控制等关键系统。

TLV测试火箭点火升空

2018年11月28日,TLV测试火箭试飞成功,飞控系统、新型箭体和液氧煤油发动机都通过了考验,为2021年的首飞奠定了基础。不幸的是,此次首飞以失败告终,对韩国发展自主航天能力是个不小打击。

未来承担探月工程发射

此次“世界号”首飞失败,没有动摇韩国发展航天事业的决心。韩国总统文在寅在火箭发射失败后表示,“能将火箭送入700公里高空已是一项壮举,如果能反复检查并完善不足,‘世界号’在2022年5月的第二次发射一定能取得成功。”不仅如此,文在寅还表示,“世界号”到2027年将进行5次发射,要在2030年用国产火箭实现探月梦想。

韩国的国际环境不错,左右逢源似乎无需独立的航天发射能力,比如早期研制的阿里郎侦察卫星主要使用俄罗斯火箭发射,但如此军国重器完全依赖外国火箭发射,韩国始终不放心。“罗老号”合作不欢而散后,更显示出独立自主研制火箭的重要性。

韩国研制的阿里郎侦察卫星

韩国还将航天领域作为经济新的增长点,除了传统的遥感卫星和气象卫星外,三星、韩华等大公司纷纷提出低轨道通信卫星星座计划,目的是打造韩国自己的卫星互联网。

今年5月,韩国又加入了美国主导的阿尔忒弥斯计划,韩国为该计划作出的贡献越多,获得的份额和回报就越大,这都对韩国自主研制运载火箭提出了强劲需求。

虽然“世界号”研制阶段明确用于发射阿里郎系列侦察卫星,但它的能力远超于此。该火箭1.5吨的运载能力,足以将韩国现有和研制中的阿里郎侦察卫星送入太阳同步轨道,后续改进型号的运载能力还将增加到2吨多。

此次发射升空的世界号运载火箭

KARI多次表示,可以用“世界号”发射自行研制的月球探测器。由于火箭研制进度推迟,韩国研制的第一颗并计划2022年8月发射的探月卫星,不得不依靠美国猎鹰9火箭将其送入预定轨道,而后续研制的月球探测器将使用“世界号”发射。如此来看,该火箭将支撑起韩国探月、落月的梦想,并被寄予了很大希望。

    责任编辑:陈建慧
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