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上海书评︱林行止鸡年说鸡:“人人有鸡吃”成总统竞逐政纲

林行止
2017-01-31 10:36
来源:澎湃新闻
上海书评 >
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清乾隆 金星玻璃天鸡式水盂

美洲不可能无野生鸡,然而,今人说美国鸡,均指十七世纪初期抵达弗吉尼亚州海港的“五月花”(Mayflower)号带来的,从英国传入;有关的情况不说它,笔者认为有趣且可以一写的是,鸡在西洋不仅是“大补品”且能治百病,因此有“二脚药箱(铺)”(two legged drugstore)的别称。由于“古时候”家家前院后园养鸡,鸡遂成为二十四小时随时待宰候用的万灵药,举凡偏头痛、腹泻、失眠、哮喘、忧郁、风湿、便秘及灼伤,都可用鸡肉、鸡骨、内脏、羽毛、颈皮(Wattles)、蛋白及鸡冠作为“药引”。不过,这些由希腊、罗马人传下且流行于“愚昧黑暗时代”(文艺复兴前政教合一的神权年代)的“药方”,大多数经不起科学验证,早从市场消失。不过,当中有少数例外,比如公鸡冠便因含有丰富的可治发炎及防“皮肤老化”的透明质酸(hyaluronan),不少药厂现在都设养力康鸡农场,目的便在取其冠以做药材;而鸡骨所含蛋白质则有止风湿痛(却已证实并无医治灼伤)的功能。当然,最重要的是预防流感的疫苗是从鸡蛋培植而得……应该稍作说明的是,“中等身材”而大冠的力康鸡,英文为Leghorn,此名是意大利托斯卡纳地区名城Livorno的英语化;这种意大利名种鸡于十九世纪初传入美国。

隋 白瓷龙柄鸡首壶

对于鸡汤有复康作用,真是东西所见略同且同为“古已有之”的“补剂”,据说乘搭“五月花”赴新大陆的英国异见分子所以能够与一向排外的红番(土著)和谐相处,主因是有新移民送了两只鸡给酋长“煲汤养生”,成效甚佳,酋长饮鸡汤后生龙活虎,病态一扫而空,大喜过望,为了“报恩”,不仅善待这批外来者,还做了无间道,透露另一部族破坏新殖民区的计划。结果当然是饮鸡汤的酋长带领族人协助新移民击退来敌,并积极参与他们建设新家园的工作!

关于鸡汤(尤其是配上药材)滋补的记载,中外医书及食谱,车载斗量,数不胜数,讲究饮食卫生的读者没理由不耳熟能详,不说也罢,但有一事,可写数笔。原来日本人亦视鸡汤为固本培元的大补品(那肯定是由我国传入的“秘方”),1895年4月27日大清帝国钦差全权大使李鸿章在日本与政府签署丧权辱国的《马关条约》后遇刺(神经汉乱射而已),日本天皇特使及朝野名流或亲临医院慰问或“函电交驰”致意,送去的五花八门礼品当中,有《朝日新闻》等三十家日人媒体合资购赠的六十只鸡,并附有“为两国加餐”的问候信,原来日本认为疗伤应该进补,而最佳莫如饮鸡汤!

明 官窑 仿定莹白天鸡尊

鸡在美国繁殖史上的突破,肇于第一次世界大战。此前养鸡只是自供自给的“家庭手工业”,战时时任“合众国食品局”局长的胡佛,决定搜购全国猪牛羊肉,运往欧洲供美国大兵进食补充体力。为了令美国人在本土不致“食无肉”,胡佛遂鼓励养鸡商业化,1918年邮局开始以快邮形式接受“寄鸡”(喔喔叫的鸡只可以邮递,现在听来仍不可思议),令“生蛋的鸡”很快送递至全国各地,等于养鸡业在全国各地生根,同时亦令美国人食鸡普及化。1928年,胡佛竞逐总统,其政纲之一为“人人有鸡吃”(a Chicken for Every Pot),在经济衰退期初致力改善民生,是他顺利当选第三十一任美国总统(1929—1933)原因之一。到了二战时期,“食品局”把“烧鸡炉”(broiler)国有化,因为罗斯福总统认为军人吃烧鸡才有力气杀敌,百姓受其影响,亦人人吃烧鸡……二战结束时(1945年),美国人均吃鸡数量比二战爆发之年(1939年)增三倍!在众多鸡肉食制中,以油炸“家乡鸡”(Kentucky Fried Chicken, KFC)的配料融合非洲、中东及罗马的炸鸡“秘方”,大受不太拣饮择食的美国人欢迎,现在且成为“普世肉食”。鸡提供了百分之二十强的动物蛋白质,可见鸡与人类健康成长息息相关。KFC为赫兰德·山度士(Harland David Sanders,1890—1980)于三十年代经济萧条期所创“大件夹抵食”的车站小食肆,1952年推出首家专利店,生意不恶。山度士于1964年以两百万美元代价出卖股权,当KFC的“形象大使”……2013年全球共约一万九千家KFC店,是年营业额达两百三十亿美元!

鸡既成为美国人的“日常肉食”,如何提高鸡肉质素及把之标准化,便成为鸡农的“奋斗目标”。1945年底,北美鸡农在加拿大多伦多召开会议,当年美国最大零售商A&P的代表提出称为“明天的鸡”(Chicken of Tomorrow)的计划,要鸡农研究如何饲养出厚胸、大腿多肉及小腿浑圆(thicker breast and meatier thighs and drumsticks)的鸡……1951年6月,由副总统主持有近万人参与的“明天的鸡大赛”在堪萨斯大学运动场进行,结果由一名加州鸡农胜出;他培养出来的鸡,混合欧亚鸡的优点,符合“计划”所示多肉鸡的要求,得奖鸡的平均净重四磅左右,恰为一般家鸡重量的两倍。

    校对:张艳
    澎湃新闻报料:021-962866
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