打击“知产流氓”:抢注国外游戏商标恶意维权牟利,法院驳回

澎湃新闻记者 谭君

2022-01-26 14:03 来源:澎湃新闻

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桌游卖家售卖的codenames游戏商品。

桌游卖家售卖的codenames游戏商品。

对于桌游爱好者来说,知名聚会类游戏“CODENAMES”(中文译名:行动代号)并不陌生。该游戏由捷克CGE公司推出,而在国内,已有人将“CODENAMES”抢注成商标,并批量起诉桌游卖家,索取高额赔偿金。
近日,经过一年多的诉讼,“CODENAMES”商标案终于尘埃落定:浙江省三级法院先后一致认定,原告耿某抢注商标、试图借用司法资源谋取不当利益的行为,扰乱市场正当秩序,系权利滥用,不予支持。耿某用来起诉牟利的商标被商标局宣告无效。

耿某用来起诉牟利的商标被商标局宣告无效。

法院的判决显示,耿某自2016年起在国内申请注册大量其他国外桌面游戏名称的商标,其中多个注册商标被驳回申请、不予受理、无效宣告或处于异议中,其不但自己生产侵犯国外品牌知识产权的桌游产品,还对生产、销售相关游戏产品的国内商家发起恶意知产维权,损害社会公共利益和营商环境。
这是行政、司法机关近年打击商标恶意抢注、牟利等乱象的典型案例之一。中国裁判文书网数据显示,自2020年11月以来,耿某提起起诉的商标侵权案件至少15起撤回起诉。
澎湃新闻此前报道,除了抢注国外品牌,用于描述商品的通用词、关键字及网红、热词被大量抢注或申请商标,近年呈现一种病态式的跟风现象,转卖、倒卖及通过恶意投诉、起诉牟利导致商标市场失序,甚至引发敲诈勒索等社会问题。专家建议当事人积极维权,激活法律对恶意诉讼者的惩罚机制。
商标生意:抢注国外知名游戏品牌起诉索赔
杭州中院二审判决认定,耿某于2017年8月11日向商标局申请注册“CODENAMES”商标,并于2018年12月7日注册成功,该商标核定使用商品/服务项目为第28类:视频游戏操纵杆、游戏器具、室内游戏玩具、纸牌、扑克牌等。2019年四五月份,耿某便委托代理人针对李小强(化名)销售该桌游的网店进行取证。
“这个人一开始对我进行投诉,我问他能不能撤销投诉,但对方态度蛮横,就是要钱,撤诉一万元起价。”李小强回忆说,他感到蹊跷,以为是骗子,于是没怎么搭理。耿某随后将其起诉到杭州市滨江区法院,“一共起诉了3个案件,索赔20多万元,其中,以CODENAMES商标侵权为由索赔12万元”。
李小强及其律师认为,早在2015年,案外人CzechGamesEdition公司(以下简称CGE公司)就已推出桌游CODENAMES(行动代号),并且该游戏在2016年获得了德国年度游戏大奖(简称SDJ,是世界上最有影响力的桌游奖),耿某将游戏名称“CODENAMES”作为商标在国内抢先注册,并发起大量知识产权维权行动以谋取不正当利益,其主观恶意明显。
在应诉过程中,李小强及其律师还发现,耿某及其参与经营的公司、父母、岳母等自2003年以来在国内试图抢注大量国外享有知名度的游戏的同名商标,数量合计超过500个;且耿某非以使用为目的囤积的近78个商标中,有30个商标或被国家商标局驳回或被各权利人提异议、申请宣告无效。
法院判决:试图借司法资源谋取不当利益,系权利滥用
杭州市滨江区法院一审认为,根据《商标法》第七条规定:“申请注册和使用商标,应当遵循诚实信用原则。”本案中耿某主张的商标“CODENAMES”中英文部分与CGE公司Codenames桌面游戏名称完全相同,商标注册时间晚于Codenames桌面游戏首次公开发售时间,明显具有攀附CGE公司Codenames桌面游戏知名度的故意;其次,耿某自2016年起在国内申请注册大量的其他国外桌面游戏名称的商标,其中多个注册商标被驳回申请、不予受理、无效宣告或处于异议中。由此可见,其注册类似大量的桌面游戏名称商标并非出于通过诚实劳动创造和积累自身商标独立价值的目的,而是直接使用国外桌游名称或商标以垄断相关商标在国内的权利。这种试图不劳而获、有违公平竞争原则的行为不应予以鼓励。
一审法院还查明,耿某利用商标禁用权及损害赔偿制度,作为原告以类似情况针对桌面游戏产品卖家共提起十几起侵权诉讼,主观恶意明显。“试图借用司法资源谋取不当利益的行为,属于权利滥用,依法不予保护”。一审判决遂驳回耿某诉讼请求。
耿某不服上诉。2021年5月26日,杭州市中级人民法院二审再次确认耿某注册商标并试图通过诉讼获取不正当利益,判决“驳回上诉,维持原判”。2021年12月17日,浙江高院又裁定驳回耿某的再审申请。
浙江高院认为,在涉案商标并非善意取得和行使的前提下,即使耿某对涉案商标进行了实际使用,亦难以弥补其行为合法性方面的缺陷,故对耿某的涉案商标权不予保护,并无不当。
“这一裁判结果充分说明,法院对恶意商标注册人提起商标侵权诉讼的审查力度不断加强,对商标取得、使用具有不正当性的商标权人提起的侵权主张不予支持,体现了诚实信用原则的价值引导作用。”北京市中闻(长沙)律师事务所知识产权与娱乐法律师刘凯说。
“割韭菜”:商标无效4个月前还曾获法院判决赔偿
“耿某作为同业竞争者,知晓且应当知晓该款游戏的存在,却不采取合理避让措施,反而将游戏名称CODENAMES作为商标在国内抢先注册,并发起大量知识产权维权行动以谋取不正当利益,太坏了。”多名售卖桌游的商家告诉澎湃新闻,耿某发起诉讼的还有其他多个商标,其中单个商家被起诉的案件多的就有十几起,“不过,随着涉诉商标被商标局宣告无效,这些案件目前都撤诉了”。
澎湃新闻查询中国裁判文书网发现,自2020年11月至今,耿某起诉的商标侵权案件已至少15起公开撤诉。
据中国商标网公开的评审文书,上述“CODENAMES”商标经国家商标局商评委审查,已于2021年10月15日裁定宣告无效。商评委认为,耿某还在第16类、第28类、第35类、第41类等商品及服务类别上注册申请了“WHAT DO YOU MEME”、“BEARS VS BABIES及图”、“WATCH YA'MOUTH”、“UNSTABLE UNICORNS及图”、“FUN EMPLOYED”等70余件商标,其中多个商标因申请人申请注册该商标的行为具有摹仿、抄袭他人商标的故意,扰乱了正常的商标注册管理秩序,有损于公平竞争的市场秩序,违反了诚实信用原则,已被决定不予注册。
商标局认为耿某上述行为已明显超出正常的生产经营需要,“CODENAMES”商标的申请注册属“以其他不正当手段取得注册”,决定对该商标裁定予以无效宣告。
另据中国裁判文书网公布的多份判决,耿某曾为法定代表人的义乌旭阳电子商务有限公司(2019年5月变更法定代表人为王某)曾就其注册的第18205465号“PIEFACE!”商标发起多起诉讼,2019年4月,义乌市法院判决4个公司每家赔偿义乌旭阳公司1.5万元。
而就在法院诉讼的期间,“Pie Face”系列商标的所有人“格雷厄姆保罗桑顿”已于2018年7月18日以义乌旭阳公司“构成以不正当手段抢先注册申请人在先使用并具有一定知名度的商标”,向中国商标局提出无效宣告请求。
中国商标局官网公布的评审文书显示,“PIEFACE!”商标于2019年8月16日被予以无效宣告。
商标治理:严打恶意注册,激活法律惩罚机制
公开数据显示,截至2021年底,我国有效注册商标量已超3000万件,连续多年位居世界第一,是名副其实的商标大国。当前,在国家强化知识产权保护,却也出现了灰色的一面。近年来,一些“知产流氓”恶意抢注、囤积商标进行牟利,把维权当成“生意”,转卖、倒卖及通过批量投诉、诉讼牟利,其中不乏过度索要授权费、坑蒙拐骗,甚至敲诈勒索等社会问题存在。
值得关注的是,此类现象在平台经济的语境下已呈现出新的样态,“知产流氓”通过抢注各平台上被用于描述商品的关键字、网络热词、网红店铺名及网红的名字(姓名、花名、艺名),然后向平台进行商标侵权投诉,由于网络平台前所未有的规模效应,抢注者往往不只针对单一的商家或者产品,而是批量抢注、批量投诉,并借此谋取高额利益,严重破坏商业秩序。
刘凯律师认为,利用商标非法牟利乱象存在的一个原因是,法律对恶意提起商标诉讼当事人的惩罚机制很少被激活。
“我国商标法第六十八条明确规定,对恶意申请商标注册的,根据情节给予警告、罚款等行政处罚;对恶意提起商标诉讼的,由人民法院依法给予处罚。但在司法实践中,很少看到法院对恶意提起商标诉讼的当事人进行处罚。”刘凯建议,相关当事人应积极维权,追究恶意申请商标注册及恶意投诉者的法律责任。因为我国现行的商标法、反不正当竞争法、电子商务法等法律均有相关的救济条款,当事人应注意固定及保存相关证据,拿起法律武器反击恶意申请商标注册及恶意投诉人。
澎湃新闻注意到,2020年以来,国家知识产权局、商标局曾多次发文,要求严打商标恶意注册,并发布《打击商标恶意抢注行为专项行动方案》,决定自2021年3月起,集中开展打击商标恶意抢注行为专项行动,助力营造良好创新环境和营商环境。
2022年1月24日,国家知识产权局在官网最新公布的《全国知识产权行政保护工作方案的通知》,要求全面提高知识产权保护效果,持续对群众反映强烈、社会舆论关注、侵权假冒多发的重点领域和区域,重拳出击、整治到底、震慑到位。
通知要求,持续打击非正常专利申请和恶意商标注册行为,“持续严格规范专利、商标申请行为,严厉打击非正常专利申请和恶意商标注册行为,提高发现和打击非正常申请的精准度”,“建立重点监控名单,严防非正常申请外溢造成国际影响”,“及时处置上级交办的恶意商标注册等违法行为线索”。
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责任编辑:汤宇兵
图片编辑:张同泽
校对:张艳
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 恶意维权,抢注国外游戏商标,桌游

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