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哈勃望远镜确认迄今最大彗星,重500万亿吨直径129千米

澎湃新闻记者 张静
2022-04-13 22:15
来源:澎湃新闻
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NASA哈勃太空望远镜确认迄今最大彗星,直径约80英里(约128.7千米),质量约500万亿吨,是一般彗星质量的10万倍。

这颗“巨无霸”彗星编号C/2014 UN271,以每小时22000英里(约35405.6千米/小时)的速度从太阳系边缘飞驰,目前距离太阳不到20亿英里(约32亿千米),温度只有零下175.6摄氏度。不过这一温度足以使一氧化碳升华离开彗星表面,产生尘埃彗发。

C/2014 UN271彗星彗核大小和其他彗星的比较。人类观测到的大多数彗星彗核都比哈雷彗星小,它们通常直径1英里(约1.6千米)或更小。

彗星C/2014 UN271由天文学家Pedro Bernardinelli和Gary Bernstein在智利托洛洛山美洲际天文台暗能量调查项目的档案图像中发现。早在2010年11月,人们偶然发现这颗彗星,当时它距离太阳30亿英里(约48亿千米)。

从那时起,地面和太空望远镜都对它进行了深入研究。NASA表示,这颗彗星向太阳飞行已有100多万年,其与太阳的最近距离不会超过10亿英里(约16亿千米)。它来自奥尔特云,奥尔特云于1950年提出,至今仍是一种理论,因为组成它的无数彗星太暗太远,无法直接观测到。

加州大学洛杉矶分校行星科学和天文学教授David Jewitt表示,这颗彗星实际上是成千上万颗彗星的冰山一角,那些彗星太暗以至于在太阳系更遥远的地方看不到它们。“我们一直怀疑这颗彗星一定很大,因为在这么远的距离下它如此明亮,现在我们确认是这样。”

C/2014 UN271是目前观测到的最大彗星,不过NASA表示,随着天文观测灵敏度的提高,天文学家可能会发现更多“巨无霸”。

此前最大彗星的纪录保持者为2002年发现的C/2002 VQ94,其彗核直径约60英里(约96.6千米)。

    责任编辑:李跃群
    校对:丁晓
    澎湃新闻报料:021-962866
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