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波音星际客机拟5月二次不载人试飞,前往国际空间站

澎湃新闻记者 张静
2022-04-17 11:59
来源:澎湃新闻
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美国国家航空航天局(NASA)日前宣布,波音“星际客机”(CST-100 Starliner)第二次不载人轨道试飞任务将于5月19日前往国际空间站。“星际客机”将搭乘美国联合发射联盟公司“宇宙神5”火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队基地发射升空,

NASA表示,本次不载人任务将测试“星际客机”从发射、对接空间站到返回地球的端到端能力。如果本次任务成功完成,NASA和波音将确定“星际客机”首次载人飞行测试的发射窗口。

本次不载人任务和未来“星际客机”首次载人飞行测试“将为NASA提供有价值的数据,以验证波音载人运输系统可用于宇航员往返空间站的定期飞行”。NASA表示,空间站仍是NASA在太空探索方面下一个重大飞跃的跳板,包括未来的月球和火星任务。

“星际客机”是NASA商业载人项目的一部分。2011年,美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站的工具全部“仰仗”俄罗斯飞船。为了改变这一局面,NASA大力支持商业载人航天发展,希望政府与企业合作的模式能够孕育出这一产业。

2014年,波音公司和SpaceX分别从NASA获得42亿和26亿美元的大合同,用以建造“星际客机”载人飞船和载人龙飞船。

如今,SpaceX已准备为NASA执行第五次宇航员前往国际空间站的飞行,并且利用载人龙飞船开发太空旅游专线。而老牌波音公司“星际客机”的研发命途多舛,第二次试飞任务也是一再推迟。

2019年12月20日,搭载了一个假人的“星际客机”搭乘“宇宙神5”运载火箭从卡纳维拉尔角升空,开展首次不载人试飞。但结果却大失水准,“星际客机”计时器误差11个小时,白白消耗了过多推进剂进而导致与空间站的对接计划被取消。

随后,由NASA和波音联合的独立审查小组对“星际客机”首次不载人试飞失利的调查提出80条整改建议,约半数涉及波音和NASA如何解决软件开发和系统测试的问题。连NASA也承认,和波音数十年的合作让NASA产生了盲目的信任。

“星际客机”第二次不载人轨道试飞任务开展时间一再跳票,从2020年秋天推到了2021年3月,后来为了给飞船和硬件处理腾出更多时间,试飞又推迟到2021年4月。随后第二次不载人轨道试飞再度推迟到2021年7月,目前定于今年5月19日不载人前往国际空间站。

    责任编辑:李跃群
    澎湃新闻报料:021-962866
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