自然子刊最新研究:木卫二上可能存在浅层液态水

澎湃新闻记者 贺梨萍

2022-04-19 23:00 来源:澎湃新闻

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木星卫星“木卫二”(Europa)被科学界认为是太阳系中最有可能存在地外生命的地方之一。此前,“旅行者号”和“伽利略号”探测器都到访过木卫二,证实木卫二存在地下海洋。4月19日晚间,国际学术期刊《自然-通讯》(Nature Communication)在线发表了一项最新研究。来自斯坦福大学的研究人员认为,基于来自格陵兰冰盖的数据,木卫二上可能存在很浅的液态水。该结果或为木卫二形成的地球物理过程增添了新的认知。
研究团队提到,除了一些模拟结果,“旅行者号”和“伽利略号”探测器采集的数据也显示,木卫二上,在一个厚度达20千米-30千米的冰壳下面可能存在一个液态水海洋。然而,理解这个冰壳的结构和变化过程,对于认识木卫二形成的地球物理过程非常重要。 
斯坦福大学的研究人员研究了一种名为双脊(double ridge,近乎对称的一对山脊,侧面有浅浅的低谷)的地表地貌,这种地貌分布在木卫二的每个区域,有些长几百千米。木卫二和地球上双脊表面图像比较。

木卫二和地球上双脊表面图像比较。

研究人员在格陵兰西北部的冰盖中发现了一个相似的双脊,其几何结构和木卫二上的双脊一样。为了了解格陵兰双脊的形成过程,他们利用地表高程和雷达探测数据,发现它是在冰盖内一个很浅的水体经过重新冻结、加压、断裂的一连串过程之后形成。双脊形成过程。

双脊形成过程。

研究团队认为,如果这也是木卫二上双脊的形成过程,那么它或许象征着木卫二的冰壳中也存在很浅的液态水。他们总结道,这项研究结果表明,浅水体的作用对于木卫二表面形貌的影响可能比之前认为的更大。
论文链接:https://www.nature.com/articles/s41467-022-29458-3
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责任编辑:李跃群
校对:丁晓
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 木星卫星,木卫二,地外生命,《自然-通讯》,液态水,斯坦福大学,双脊地貌,格陵兰冰盖

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