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英国科学家警告NASA:“银河系灯塔”项目可能引发外星入侵

澎湃新闻记者 王蕙蓉
2022-04-23 11:08
来源:澎湃新闻
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近日,英国科学家表示,美国国家航空航天局(NASA)一项将地球信息发送到外太空的计划可能会引发危险后果,包括潜在外星人的入侵。

目前,NASA领导的研究团队正在支持一项名为“银河系灯塔”(Beacon in the Galaxy)的计划,旨在向太空广播信息,以实现与“外星智慧生物”的联系。相关论文发表于arXiv,尚未经同行评议。

图片来自arXiv

此前,人类已经向太空发送过几次广播,例如阿雷西博信息(Arecibo Message),其中还包括一些广告。

“银河系灯塔”计划将是阿雷西博信息的升级版。1974年,阿雷西博望远镜向距离地球两万五千光年的球状星团M13发射了一系列二进制代码信息,包括人类DNA结构、太阳系结构和阿雷西博望远镜本身信息等,希望被潜在外星文明接收到。

如今,数字技术的进步意味着人类可以向太空广播更多信息。NASA科学家提议,“银河系灯塔”计划中的信息,可以通过美国加州地外文明搜索(SETI)研究所艾伦望远镜阵列(ATA)和“中国天眼”500米口径球面射电望远镜(FAST)发送。其信息内容将包括:地球生命的生物化学组成、太阳系在银河系中的位置、人类的数字化图像,以及邀请外星人做出回应等。

位于美国加州的SETI研究所艾伦望远镜阵列(ATA),图片来自路透社

为此,英国牛津大学人类未来研究所(FHI)高级研究员Anders Sandberg警告说,人们必须要考虑到与外星智能生命分享前述信息所存在的风险。尽管信息被外星文明接收到的概率很低,但它的影响很大,“需要认真对待”。

他表示,很多人认为搜寻外星智慧生命是“可笑”的,并拒绝认真对待与此相关的事情,但这原本很重要。“总的来说,搜寻外星智能生命的风险和潜在好处都很小。”

另一位FHI科学家Toby Ord也在其2020年出版的《悬崖峭壁》(the Precipice)一书中提出了类似观点。他在书中分析了人类面临的生存风险,并建议向外星人发送信息之前,应该进行公开讨论。“即使是接收外星人的信息也可能存在危险,因为这些信息可能被设计成用来诱捕地球人。”他表示,“这样的危险概率很小,但人们对潜在外星文明知之甚少,也没有很好的应对措施。”

史蒂芬·霍金,图片来自路透社

包括史蒂芬·霍金在内的科学家也曾警告说,向太空传递地球信息可能存在风险。在2010年的一部纪录片中,霍金表示,在地球上不同科技水平文明之间的互动,往往不会对较为落后的群体产生很好的效果。

作为“中国天眼”(FAST)首席科学家,李菂曾表示,由南仁东先生主持撰写、向国家提交的FAST立项建议书提出过五大科学目标,其中包括搜寻地外文明。“从我们一线实验人员的角度看,搜索地外文明它完全不是一个科幻的东西,就是我们日常工作的一部分。”

“中国天眼”500米口径球面射电望远镜(FAST),图片来自新华社

1936年的柏林奥运会是人类历史上首个通过电视转播的奥运会。李菂表示,当时大规模无线电视信号就已发射到太空中,甚至飞出太阳系,可以被潜在地外文明接收到。“《三体》中经典的‘不要回答’其实已经没有意义,现实是,人类已经无法追回过去数十年间发射出的那些无线信号。”

    责任编辑:李跃群
    校对:栾梦
    澎湃新闻报料:021-962866
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