NASA火星直升机拍到毅力号火星车的降落伞和背罩

澎湃新闻记者 张静

2022-04-28 17:17 来源:澎湃新闻

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当地时间4月28日,美国国家航空航天局(NASA)宣布机智号火星直升机发现了帮助NASA毅力号火星车着陆的设备,包括降落伞及在深空和着陆过程中保护火星车的锥形背罩。4月19日,在机智号第26次火星飞行中,它以空中视角拍下了10张彩色照片。
NASA表示,火星探测器以20000公里/小时的速度进入火星大气层,需要承受重力、高温和其他极端情况。此前毅力号在远处也拍到过自己的降落伞和背罩,而机智号这次是从空中近距离拍摄,提供了更多细节。
背罩以126公里/小时的速度撞击火星表面,形成了画面中的碎片。NASA表示,背罩的保护层看上去在进入火星大气层时似乎未受损伤。连接背罩和降落伞的80条高强度悬挂线中,许多线清晰可见并且看起来没有损坏。被尘土覆盖的降落伞宽21.5米,现在只能看到大约三分之一。NASA表示,关注这些帮助火星车安全着陆火星表面的组件可以为未来任务提供有价值的见解。这些图像有可能帮助确保“火星样本返回着陆器”等未来航天器的安全着陆,从而把毅力号收集的火星岩石、大气和沉积物样本带回地球研究。
去年2月,NASA毅力号火星车成功登陆火星。去年4月19日,机智号火星直升机完成火星首飞。机智号在火星首次飞行一周年之际完成了第26次火星飞行,这些图片就是在这次飞行时拍摄的。
第26次飞行水平距离360米,最高飞行高度8米,最高地面速度3.8米/秒,飞行时间159秒。根据NASA的记录,自去年4月成功首飞以来,机智号累计飞行6184米,总飞行时长约49.2分钟。
这架小型太阳能直升机原本计划在30个火星日(31个地球日)里尝试测试飞行5次,由于表现良好,NASA延长了它的任务到今年9月,让机智号作为侦察地形的探测器,为毅力号火星车探路。
NASA表示,除了帮助毅力号规划路线,机智号提供的数据将帮助毅力号团队评估潜在科学目标,对火星车无法到达的遥远地区地质特征进行成像,或者侦察火星着陆区以及为“火星样本返回计划”存放样本的地点。
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责任编辑:李跃群
校对:张亮亮
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关键词 >> 机智号,毅力号,NASA

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