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美国学者寻找男性性取向的遗传基础:或在第13、14染色体

澎湃新闻记者 王盈颖
2017-12-08 17:30
来源:澎湃新闻
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12月7日,澳大利亚正式成为全球第26个同性婚姻合法化国家。在同一天,国际期刊《科学报告》发表了一篇关于男性性取向的遗传学研究文章。

来自美国北海岸大学健康系统研究所的研究人员猜测,男性性取向或和特定基因的遗传差异有关。

在很长时间里,同性恋被污名化、边缘化。而这一科学研究或将有助于人类了解性取向差异。

“性是人类生活中必不可少的一部分,对个体和社会来说,了解人类性取向的发展和表达很重要。这项研究的目的是寻找男性性取向的遗传基础。”美国北海岸大学研究行为遗传学的精神病学家Alan Sanders说。

影响男性性取向的因素并非一种,过去,科学家认为,遗传和环境条件都会影响性取向。此次,Alan Sanders及同事的工作,是进行一次男性性取向的全基因组关联研究(GWAS)。

他们收集了1077名同性恋男性和1231名异性恋男性的血液或唾液,并根据这些含有个体DNA 的样本进行全基因组对比分析。

在13号和14号染色体,Alan Sanders和同事发现了可能与性取向有关的单核苷酸多态性。单核苷酸多态性指的是DNA中单个核苷酸的变异。

样本中,同性恋男性和异性恋男性尤为显著的差异是在13号染色体上,位于SLITRK6基因和SLITRK5基因之间的区域。SLITRK6基因在大脑发育中扮演重要角色,在下丘脑等区域活跃,而下丘脑影响着荷尔蒙。

在14号染色体上,研究人员也发现了一些单核苷酸多态性,而促甲状腺激素受体(TSHR)基因跨越这些区域。TSHR基因与甲状腺相关,它的遗传变异或可解释此前发现的非典型甲状腺功能和男性同性恋之间所存在的联系。

尽管是一次有趣的科学研究,研究人员强调,目前这些联系仍处于猜测阶段,有待进一步研究。此外,他们指出,该研究也具有一些局限性,比如样本数量不是很大,且样本只是男性,并集中为欧洲后裔人群。

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