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基因测序揭开博物馆中埃及木乃伊血缘:四千年前是同母异父

澎湃新闻记者 贺梨萍
2018-01-17 18:57
来源:澎湃新闻
科学湃 >
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英国曼彻斯特博物馆著名的“俩兄弟”木乃伊  曼彻斯特大学官网 图

基因测序技术的出现,正在帮助考古学家有勇气重新打开一些尘封已久的谜团。

近日,英国科学家揭开了4000年前埃及木乃伊的一个巨大谜团:英国曼彻斯特博物馆著名的“俩兄弟”木乃伊实际上拥有不同的父亲,也就是说他们是同母异父的半兄弟。曼彻斯特大学官网信息显示,该校研究团队使用的是第二代DNA测序技术(又称“高通量测序”),相关成果发表在国际著名考古期刊《考古科学》(Journal of Archaeological Science)。

这“俩兄弟”是曼彻斯特博物馆中最古老的木乃伊,也是埃及古物学收藏中最著名的人体遗骸。他们分别是两名男性,Khnum-nakht和Nakht-ankh,历史则可追溯至公元前1800年。

让这“俩兄弟”问世的是20世纪早期的埃及古物学家Flinders Petrie 和Ernest Mackay指导下的埃及工人,他们在1907年发现了这两具木乃伊,地点是在开罗以南250公里处的一个叫Deir Rifeh的村庄。

这两具木乃伊被命名为“俩兄弟”的原因则是当时被发现的时候他们是合葬在一起。棺材上的象形文字碑文提示,这两个人都是当地一位名字不详的官员的儿子,而他们的母亲则同名,都叫 Khnum-aa。也就是从那时候起,这两兄弟便以“俩兄弟”被人熟知。

然而,自1907年“俩兄弟”被发现以来,埃及古物学者中一直存在一种争议:他们是否真正相关?

实际上,就在这两具木乃伊被发现的第二年,也就是1908年,坟墓中所有的物品被运至曼彻斯特,两具木乃伊也由英国第一位职业女性埃及古物学家Margaret Murray博士打开。Murra团队通过大不相同的骨骼形态学推断,两者或许并不存在家庭关系。结合当时碑文的证据,团队认为“俩兄弟”中的一位是领养的。

直到2015年,科学家从他们的牙齿中提取了“古老DNA”,以期真正揭开这一谜底,结束争议。

科学家从两具木乃伊的牙齿中提取DNA,在线粒体和Y染色体片段的杂交捕获后,通过高通量DNA测序技术进行测序。分析表明,Nakht-Ankh和Khnum-Nakht都属于线粒体单体型M1a1,这也就暗示了母体的关系。Y染色体序列虽然不完整但表明两具木乃伊之间存在差异,这暗示Nakht-Ankh和Khnum-Nakht有不同的父亲,因此很可能是半兄弟。这也是是第一例成功使用线粒体和Y染色体DNA在埃及木乃伊中分型的研究。

主持这项基因测序工作的是曼彻斯特大学地球与环境科学学院Konstantina Drosou教授。Drosou表示,“这是一项漫长而又耗费精力的工作,但最终我们获得了结果。我很欣慰我们能够为这个巨大的历史谜团新添一块很小但很重要的拼图,我确信‘俩兄弟’会为我们感到自豪,这是我们相信古代DNA的时刻。”

曼彻斯特博物馆埃及和苏丹馆的馆长Campbell Price博士表示,“曼彻斯特大学,尤其是曼彻斯特博物馆,在研究古埃及人体遗骸方面有悠久的历史。我们重建历史的工作在某种程度上通常具有推测性,但是能够将这两具木乃伊联系起来是首次令人感到兴奋的一件事。”

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