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《纳瓦尔宝典》:理想的工作是利用杠杆效应的工作

埃里克·乔根森
2022-09-24 18:09
来源:澎湃新闻
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在现在这个时代,杠杆无处不在,真正的求知欲所带来的高经济回报前所未有。想要打造良好的职业基础,就要追随自己真正的求知欲上下求索,而不是盲目跟风眼下赚钱的热门行业。

有意思的是,正是在独特的热爱和爱好的驱动下,我们才得以掌握只有自己或一小部分人才知道的知识。如果能够把求知欲和兴趣爱好结合、相融,我们就更有可能找到自己的所爱。

如果一件事物一开始让你兴致盎然,后来又让你觉得索然无味,那么它只是暂时分散了你的注意力,并不是你心智上真正的好奇所在。请继续寻找。

无论做什么事情,我都以事情本身为目标。这也是艺术创作的一个鲜明特征。无论是创业、健身还是恋爱、交友,我始终都认为生命的意义在于专注于事情本身,体验过程,享受当下。神奇的是,当专注于事情本身时,你反而能做得更好。即使是赚钱,你也能成为赚得最多的那个。

我为自己创造财富最多的一年,实际上是工作最不努力、对未来最不关心的那一年。我做的大部分事情纯粹是为了好玩儿。我等于在昭告身边的人:“我退休了,不再工作了。”这样一来,我能把时间花在自己认为最有价值的项目上。由于只关心过程,我反而取得了最好的结果。

《纳瓦尔宝典:财富与幸福指南》,埃里克·乔根森 著,赵灿 译,中信出版集团2022版。

对一件事情的欲望越小,顾虑就越少,执念就越少,反而越会顺其自然,遵循内心。你会以自己擅长的方式,始终不渝地做下去,工作质量也会因此提高。

不要追逐所谓的“热门”,而要追求自己真正感兴趣的事情。如果在追随好奇心和求知欲的过程中又满足了社会需求,你就能得到优厚的经济回报。

同时,你更有可能获得这个社会还不能通过培训提供的技能。如果社会可以培训他人,这些人就可以取代你。如果你可以被轻易取代,社会就不需要为你支付重酬。要时刻牢记,掌握社会所需的独门绝技才是占据职业制高点的不二法门。

如果社会可以培训你,那么总有一天,社会也可以编写代码,用计算机取代你。

要得到经济回报,你就需要提供社会有其需求但无从获得的东西。很多人认为,在学校里可以学到怎么赚钱,实则不然,学校教不会“经商”这个技能。

认真想一想,社会上还有哪些尚未得到满足的需求,而你怎样才能成为第一个提供相关产品或服务的人,并将其规模化。这才是赚钱真正的挑战。

关键在于,准确把握并满足社会所需。每一代人所需的产品或服务都不一样,但绝大多数都与科技相关。

当新的需求乍现,而你恰好又是唯一具备相关技能组合的人时,大显身手的时刻就到了。这期间,你可以通过免费提供产品或服务在推特、YouTube(视频网站)上建立自己的品牌。在这个过程中,你可能会承担一定的风险和损失,但是你为自己打造了个人品牌,赢得了声誉。当机会到来时,你就能最大限度地利用杠杆效应,扩大自己提供的产品或服务的规模。

总体而言,杠杆有三种。

第一种是劳动力杠杆,也就是让别人给你打工。劳动力杠杆是一种最古老的杠杆,但在现代社会,这种杠杆的效果并不是最好的。我甚至认为这是一种最落后的杠杆。因为管理他人是一件非常复杂、极具挑战的工作,需要高超的领导技巧,弄不好管理者会落个众叛亲离、被手下生吞活剥的下场。

资本是第二种相对较好的杠杆形式。资本杠杆就是用钱来扩大决策的影响力。[1] 资本是一种更现代的杠杆形式,利用资本杠杆有一定的难度,需要一定的技能。在20世纪,人们曾经利用资本杠杆获得了惊人的财富。资本杠杆是20世纪杠杆的主要形式。

遍览最富有的人群,你就会发现,最有钱的人是银行家,是腐败国家的政客,他们本质上都是可以动用大量资金的人。再看看大型公司的高层,除了科技公司,绝大多数老牌大型公司的首席执行官其实都在做财务工作。

资本杠杆的放大效应非常明显。管理资本要比管理人更容易,因为随着资本的不断增长,其管理难度会远远低于管理不断扩张的团队。

最后一种杠杆是最新出现的,也是普通人最触手可及的。这种杠杆就是“复制边际成本为零的产品”

其中包括书籍、媒体、电影、代码。在所有不需要他人许可就能使用的杠杆中,代码可以说是最强大的一种——只需要一台计算机就够了。

不要再把人分为富人和穷人、白领和蓝领了。现代人的二分法是“利用了杠杆的人”和“没有利用杠杆的人”。

复制边际成本为零的产品,是最值得研究的杠杆,也是最重要的杠杆。这是一种全新的杠杆形式,问世仅几百年。这种杠杆始于印刷机。广播媒体加速了其发展,而互联网和编程的出现更是使其产生了爆发式增长。不需要他人为你打工,也不需要他人给你投资,你就可以把劳动成果放大成百上千倍。

本书就是一种杠杆。在过去,如果要分享我的理念,我就得坐在讲堂里,现场讲课,最多也就讲给几百个人听。

这种最新形式的杠杆创造了全新的财富,创造了所有新晋亿万富翁。对上一代人来说,财富是由资本创造的,发大财的是沃伦·巴菲特这些搞投资的人。

而新一代富翁的财富都是通过代码或媒体创造的。乔·罗根的播客每年给他带来5 000万到1亿美元的收入。还有网络主播PewDiePie(菲利克斯),我不清楚他具体赚了多少钱,但肯定比新闻报道里说的还要多。当然,还有杰夫·贝佐斯、马克·扎克伯格、拉里·佩奇、谢尔盖·布林、比尔·盖茨和史蒂夫·乔布斯等等。他们的财富都源自基于代码的杠杆。

新杠杆最重要的特点之一就是,使用它们或获得成功都无须经过他人的许可。要使用劳动力杠杆,就得有人决定追随你。要使用资本杠杆,就得有人给你提供资金,你再去进行投资或开发产品。

而编程、写书、录播客、发推特、拍视频这些事情不需要经过任何人的许可。由此可见,新杠杆就像一个均衡器,极大地缩小了人与人之间的差距,让社会变得更平等。[78] 比如,每个出色的软件开发者现在都有一大群机器人在为其工作。写好代码后,这些机器人就开始工作,在开发者睡觉的时候也在为其赚钱。

靠出租自己的时间是永远无法致富的。

无论处于人生的哪个阶段,努力的目标都是不断提高自己的独立性,而不是升职加薪。拥有独立性,为自己独特的产出成果负责(而不是像打工一样为投入的时间负责),这才是最理想的状态。

人类在不断进化。曾几何时,人类社会是不存在杠杆的。如果我帮你砍柴打水,那8个小时的劳动所产出的就只是8个小时的成果,投入与产出是相等的。后来人类发明了杠杆,发明了资本、合作、科技、生产力等各种手段,人类社会进入杠杆时代。在这样的时代,作为一名劳动者,只有最大化地发挥杠杆效应,才能利用有限的时间和体力产生巨大的影响力。

与一个没有利用杠杆的劳动者相比,利用了杠杆的劳动者的产出会增加成千上万倍。对利用杠杆的劳动者而言,判断力的重要性远超投入时间的长短和工作的努力程度。

别说把编程效率提高10倍了,提高1 000倍的情况也是真实存在的,只是我们没有完全认识到这一点—看看推特上值得关注的约翰·卡马克、马库斯·佩尔松、中本聪等人就知道了。

举例来说,一位优秀的软件工程师只需要编写一小段正确的代码、创建一个正确的小程序,就能为公司创造5亿美元的价值。但如果有10位工程师,投入了10倍的时间和精力,却可能因为选择了错误的模型、错误的产品、错误的编程方式,或者错误的病毒营销模式而白白浪费了时间。投入与产出之间存在不匹配性,特别是对那些利用了杠杆效应的劳动者来说。

人生的一大目标应该是掌控自己的时间。理想的工作是利用杠杆效应的工作。在这种工作模式下,你可以掌控自己的时间,并能对自己的产出成果负责。如果你通过提供绝佳的解决方案给企业带来了神奇的转机,那么你必将得到金钱的回报。特别是,如果别人根本不知道你是如何做到的,他们就必须不断地付钱给你,让你继续提供这种产品或服务。而你之所以能够做到这一点,就是因为你的痴迷、技能或天赋。

如果你有专长,有责任感,又懂得如何利用杠杆效应,社会为你提供的金钱回报就会与你的价值相匹配。这时,你就能节省下更多时间,进而变得超级高效。你不需要为开会而开会,不需要努力表现自己,也不需要通过汇报材料体现你的工作量——你只要关注工作本身就可以了。

只关注工作本身,效率就会变得极高。你可以合理调配自己的工作,在精力充沛的时候工作,不在状态不佳的时候做无用功。这样,你就能够赢得属于自己的时间。

每周工作40小时是工业时代的产物。知识劳动者的时间安排与运动员如出一辙,有训练和冲刺的时间,也有休息和重新评估的时间。

销售就是一个例子,特别是高端销售。房地产经纪人可能不是一个理想职业,因为竞争实在太过激烈。但是,如果能够成为一个集自我推销和房屋销售能力于一身的顶级房地产经纪人,那么当别人还在为卖出10万美元的公寓苦苦挣扎时,你可能只用1/10的时间就卖出了价值500万美元的豪宅。房地产经纪人的投入与产出存在不匹配性。

任何一款产品的构建和销售都是这样的,投入与产出不存在必然联系。世界上的工作本质上分为两种:存在杠杆的工作和不存在杠杆的工作。所以,不要选择类似客服这样的支持性工作。这种工作投入和产出的关系相对紧密,产出主要取决于投入的时长。

投入和产出之所以脱节,是因为工具和杠杆的存在。一个职业的创造性越高,其投入与产出的不匹配性越高。而投入和产出高度相关的职业很难创造财富,从事这种职业也很难给自己带来财富。

 

想加入一家伟大的科技公司,销售技能和构建技能必备其一。如果二者都不具备,那就去学习。

学会销售,学会构建。同时掌握这两种技能的人会势不可当。

销售和构建是两个非常宽泛的概念。构建产品很难,因为涉及多个变量,涵盖设计、开发、制造、物流、采购等环节,甚至还包括服务的设计和运营。因此,“构建”的定义非常多元。

每个行业都定义了各自的“构建者”。在我们科技行业,“构建者”是首席技术官,是程序员,是软件工程师和硬件工程师。即便是洗衣行业,也存在“构建者”。洗衣行业的“构建者”就是设计洗衣服务的人,是确保流程正常运转的人,是确保所有衣服在正确的时间被运送至正确地点的人,等等。

另一个概念是销售。销售的定义同样很宽泛。销售不一定是针对个体顾客销售产品,也可以指市场营销、媒体传播、人才招聘、资金募集、员工激励、公共关系等,涉及面非常广。

用头脑赚钱,而不是用时间赚钱。

还是以房地产行业为例。在房地产行业,最低级的工作莫过于做房屋维修。维修师傅按老板要求,早上8点到客户家里开始干活,每个小时能挣10-20美元。这里不存在任何杠杆效应。维修师傅需要承担一定的责任,但并不是真正的责任,因为他只需要对老板负责,不需要对客户负责。维修师傅没有任何真正的专长,因为他干的活很多人都会干。所以,做房屋维修挣不到什么钱。出售自己的技能、出租自己的时间,得到的报酬只能比最低工资略高一点儿。

往上一层是为业主修建房子的承包商。他们承包项目的合同金额可能是5万美元,给工人开出的工资是每小时15美元,他们把中间的差额装进了自己的腰包。

做承包商显然比做维修工人更好。但怎么衡量好与不好呢?怎么知道其中的差别呢?之所以说做承包商更好,是因为承包商需要承担一定的责任。承包商需要对结果负责。如果项目进展不顺利,他们会夜不能寐。承包商请工人来干活,获得了劳动力杠杆。他们也拥有更多专长,比如如何组织团队,如何确保团队按时完成任务,如何处理与城市管理相关的法律问题,等等。

再往上一层是房地产开发商。开发商做的事情就是买入房地产,雇用承包商通过改造提高房产价值,然后出售房产,获得利润。他们最开始可能需要以贷款或向投资者募资的方式买下房地产,然后拆除重建,进行销售。工人每小时能挣15美元,承包商一个项目能赚5万美元,而开发商的收入远不止这些。他们低价买入,高价卖出,除去建筑费用,还能赚取50万美元甚至100万美元的利润。这时需要注意了:开发商需要做什么呢?他们需要做的就是承担重大责任。

开发商要承担更多的风险和责任,在拥有更大杠杆效应的同时,他们也需要拥有更多专长。他们需要了解融资方法、与城管相关的法律法规、房地产市场的走向等等,也需要判断风险是否值得承担。其工作难度比承包商要大得多。

再往上一层是房地产基金经理。房地产基金经理拥有巨大的资本杠杆。他们与许许多多开发商打交道,囤积了大量房屋。

再往上一层可能是这样一个人:他想在房地产市场上发挥最大的杠杆效应,拥有最多的专长。这个人会说:“我了解房地产的方方面面,从基本的房屋建设到物业和销售,再到房地产市场的运转规律和繁荣周期。我同时也了解科技行业,知道如何招募开发人员,如何编写代码,如何构建一个好产品,我也知道如何获得风投,如何取得回报,对科技和金融的运转方式了如指掌。”

但很显然,这不现实,因为没有一个人拥有这么多知识。要实现目标,可以把具备不同技能的人才聚到一起,组成团队。这样,团队成员联手就拥有了在科技和房地产领域的专长。这样一个高风险、高回报的做法意味着公司将承担巨大的责任,同时也承担了重大的风险,因为创业者会把全部时间和精力投入其中。公司会聘用大量开发人员,这是代码杠杆。被吸引来的投资和创业者初始投入的资本构成了资本杠杆。公司同时雇用了行业顶尖人才,例如优秀的工程师、设计师和营销专家等,这是劳动力杠杆。

最终的结果,可能是打造出类似房地产搜索引擎Trulia、互联网房产中介网站Redfin或免费房产评估网站 Zillow这样的公司,财富创造潜力可能有数亿甚至数十亿美元。

随着层级不断向上,杠杆效应愈加明显,责任愈加重大,需要的专长也越来越多。在劳动力杠杆的基础上增加资本杠杆,在劳动力杠杆和资本杠杆的基础上增加代码杠杆,通过这种方式,创业规模越来越大,也越来越接近拥有所有上行潜力,实现价值极值,而不再仅仅是领取薪水那么简单。

以领取月薪的打工者为起点,志存高远,不断提升目标,努力获得更多杠杆效应,承担更多责任,学习更多专长。将这些结合起来,再加上复利效应的神奇作用,假以时日,你就可以变得非常富有。

唯一需要避免的,就是身败名裂的风险。

避免身败名裂的意思就是不要锒铛入狱。所以,不要做任何违法违纪的事情,任何事都不值得拿自己的自由和声誉去冒险。要避免一败涂地的灾难性损失。避免身败名裂也意味着不要做那些可能会威胁自身安全或健康的事情。你必须照顾好自己的身体。

不要做可能会让你全盘皆输的事情。不要孤注一掷、铤而走险。相反,要把赌注押在那些胜算较大、能带来巨大利益的事情上。

(作者埃里克·乔根森为产品策略师、作家,他作为陌生人收集和整理了硅谷知名天使投资人纳瓦尔•拉维坎特发表于Twitter等自媒体平台的文章、语录,汇编成《纳瓦尔宝典》,在征求了纳瓦尔的首肯后正式出版。本文摘自《纳瓦尔宝典》一书,澎湃新闻获授权转载。)

    责任编辑:蔡军剑
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    校对:张亮亮
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