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新研究:比特币对气候的损害程度相当于牛肉生产

方晓
2022-09-30 09:41
来源:澎湃新闻
元宇宙观察 >
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·研究分析称,在2016年至2021年期间,每1美元的比特币市场价值平均产生35美分的全球气候损害。作为比较,汽油产生41美分,牛肉生产产生33美分的损失。

·研究作者认为,以太坊“合并”是提高加密货币可持续性的一个潜在解决方案。如果比特币进行类似的更新,它在这项研究中估计的气候损害,将可能变得可以忽略不计。

《自然》旗下的《科学报告》9月29日发表新研究称,加密数字货币比特币挖矿的环境成本和生产牛肉的环境成本接近。

研究分析称,在2016年至2021年期间,每1美元的比特币市场价值平均产生35美分的全球气候损害。作为比较,汽油产生41美分,牛肉生产产生33美分的损失。在考虑经济价值和环境影响时,比特币常常被比作黄金,但这项新的研究发现,比特币的气候损害实际上是黄金的8.75倍。

比特币消耗的绝大多数能源被用来验证交易和“挖掘”新币。 2021年12月,比特币的美元市值接近9600亿美元,在加密数字货币的全球市场份额中约占41%。虽然已知比特币的能源密集度高,但比特币的气候损害程度一直不明确。

研究作者指出,2020年,比特币挖矿的能量使用为每年75.4太瓦时(TWhyear-1),比奥地利(69.9 TWhyear-1)或葡萄牙(48.4 TWhyear-1)的能量使用都高 。

作者根据三个可持续性指标评估了比特币的气候损害:估算的气候损害是否随时间增加;比特币市价是否超过了气候损害的经济成本;每挖一个比特币的气候损害相较于其他行业和商品的气候损害。

研究作者估算了比特币的总体电力消耗,以及因此而产生的对地球有害的二氧化碳排放。然后,他们应用碳排放的社会成本(SCC)的估计值,将这些二氧化碳排放转化为美元损失。在碳排放的社会成本为每吨100美元的情况下,研究人员发现,每开采一个比特币,气候损失平均为3088美元。在2016年至2021年期间,比特币在全球范围内的总气候损害达到120亿美元。

研究人员发现,比特币挖矿的能源排放增长了126倍——从2016年的每币0.9吨增加至2021年的每币113吨。计算显示,2021年每挖一个比特币会产生11314美元的气候损害。2020年5月损害达到最高,为币值的156%,说明每1美元的比特币市值会产生1.56美元的全球气候损害。

报告估计的比特币采矿的气候损害、二氧化碳排放和气候损害占比特币价格的份额。

作者将比特币气候损害与其他行业和产品进行了比较,如发电、原油加工、农业肉类生产,以及贵金属开采。2016年至2021年,比特币的平均气候损害占其市值的35%,比天然气发电(46%)和原油提炼成汽油(41%)气候损害的市值占比要低,但比牛肉生产(33%)和黄金开采(4%)要高。

需要注意的是,对于碳排放的社会成本究竟应该是多少,仍然有很多争论。以每吨100美元为基线,研究人员实际上采取了一种中庸的方法。美国政府在制定污染相关的法规时,将碳排放的社会成本定为每吨51美元,许多专家认为这一数字太低。本月早些时候发表在《自然》杂志上的研究表明,成本为每吨185美元。

无论如何,研究人员指出,无论是使用较低还是较高的碳排放的社会成本估算,比特币的气候损害都随着时间的推移而增长。

根据白宫科技政策办公室9月的一份报告,加密货币每年造成的地球升温程度与美国铁路上使用的所有柴油一样多。环保组织“地球正义”和“塞拉俱乐部”9月的另一份报告也得出了类似的结论:加密货币开采在一年内排放了约2740万吨二氧化碳,是2021年美国最大煤厂污染的三倍。

作者最后表示,比特币在他们评估的三个可持续性关键指标上均未达标,需要采取彻底转变才能让比特币挖矿变得可持续,包括潜在的监管措施。

比特币最接近的“对手”以太坊最近完成了一项重大的软件更新,在被称为“合并”的行动中大幅降低了能源消耗。上述研究的共同作者、新墨西哥大学经济学助理教授安德鲁·古德金(Andrew Goodkind)向科技媒体The Verge指出,这是提高加密货币可持续性的一个潜在解决方案。如果比特币进行类似的更新,“它在这项研究中估计的气候损害,将可能变得可以忽略不计。”研究报告说。

参考资料:

http://nature.com/articles/s41598-022-18686-8

https://www.theverge.com/2022/9/29/23378337/bitcoin-climate-change-damages-crypto-mining

    责任编辑:郑洁
    图片编辑:陈飞燕
    澎湃新闻报料:021-962866
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