北极冻土突然解冻将加速温室气体释放,几十年内即达峰值

房琳琳/科技日报

2018-08-21 08:30

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2018年8月9日,广州,“太热了”主题艺术展在广州天河区VT101展出。图为北极冰山开始融化,北极熊难以生存。东方IC 图
据美国国家航空航天局(NASA)官网近日报道,NASA资助的一项新研究发现,北极永久冻土带消融及由此造成的温室气体释放,可能会因一个鲜为人知的突然解冻过程而加速。这种突然解冻可能发生在被称为热岩溶湖的北极湖之下。
当深层土壤中的大量冰融化成液态水时,会形成热岩溶湖。湖泊中的水使得冻土沿海岸融化,并以比逐渐解冻更快的速度,扩大湖泊的大小和深度。
这一研究属于NASA为期十年的“北极—北方脆弱性”项目。阿拉斯加大学凯特·沃尔特·安东尼带领的国际团队结合计算机模型和现场测量发现,与逐渐解冻相比,突然解冻过程让冻土中储存的古碳释放量增加125%—190%。
北极地区的冰冻土壤里,储存着世界上最大规模的有机碳,而随着地球气候不断变暖,冻土消融,土壤中的微生物醒来并消化有机物质,从而将碳转化为温室气体二氧化碳和甲烷,然后释放到大气中,导致气候变暖加剧。
更重要的是,在政府间气候变化专门委员会(IPCC)确定的未来变暖情景预判中,即便人类减少全球碳排放,仍可能发生突然解冻导致的大量碳释放。安东尼说:“我们不需要等待二三百年,几十年内,永久冻土碳释放量就将达到峰值。” 
(原题为《北极冻土突然解冻将加速温室气体释放,几十年内即达峰值》)
责任编辑:陈兴王澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 北极 冻土 温室气体

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