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电竞这艘大船,腾讯要踢人下海了

2024-06-15 17:31
来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客
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作者 | 柯基

主编 | 苏淮

6月11日,腾讯(00700.HK)全资子公司,英雄联盟游戏开发商拳头游戏的公众号,发布了《英雄联盟电竞赛事:为了更光明的未来》一文。

图片来源于网络

文中提及了将要在2025年到来的一系列赛事变革,包括设立全新的第三个国际锦标赛、整合成立新的赛区、全球赛区统一等。

拳头游戏方面会借此对全球各大赛区进行优化,整体方向会朝着更为精简的趋势前进,且对此前存在的诸多问题进行阶段性的总结与清算。作为英雄联盟电竞体系中最为强调体育化与联盟化的LPL(英雄联盟职业联赛),势必也将成为改革的最佳样本。

LPL是中国最高级别的英雄联盟职业比赛,同时也是中国大陆赛区通往每年英雄联盟季中冠军赛和英雄联盟全球总决赛的唯一渠道。

以LPL目前所处的舆论环境来看,摆烂队的处理、联赛规模的裁定、青训系统的可持续发展等关键议题,都已经约定好了热搜位置。

01

超载的LPL

拳头游戏方面承认,目前英雄联盟电竞体系中顶级联赛队伍过多,而这种现状与整个项目的可持续发展相悖。

其中,LPL已经出现“超载”的现象。目前整个联赛为17支队伍,远超隔壁韩国LCK赛区的10支队伍,且有两极分化的趋势,即少数三四支争夺世界赛名额的明星抱团队和大规模的摆烂队。

图片:LPL夏季赛抽签池 | 来源:微博@英雄联盟赛事

从联赛结构上看,LPL效仿的是以NBA为蓝本的美式体育大联盟模式,包括美式体育大联盟标志性的无升降级制度的特许经营模式、工资帽模式等。

但是,LPL效仿NBA只是学到了皮毛。以工资帽制度为例,NBA的奢侈线是1.36亿美元,穷人线是1.22亿美元,没有太大区间。相比之下,LPL的奢侈线是2100万元(人民币,下同),穷人线是600万元,区间相差过大。

区间相差过大,虽然能够降低弱队的运营成本,让更多的资本与投资人可以参与其中。但也容易滋生摆烂队,毕竟只要有600万元的人力成本支出就能过关,以目前联盟规定的1200万元的顶薪选手来计算,全队的投入成本还不及一名明星选手的薪酬,客观上,为摆烂队放弃争夺明星选手创造了土壤。

LPL并未对超出奢侈线的部分做出严苛的惩罚。奢侈税罚款倍率在2100万元至3000万元为0.25,超出3000万元是0.5,组建一套5人的顶薪全明星阵容,需要支付7725万元,对于京东(NASDAQ:JD,09618.HK)、B站(NASDAQ:BILI,09626.HK)、李宁(02331.HK)等资方来说,这种投入力度在全年营销费用几十亿、上百亿的规模之下,就是九牛一毛,容易形成明星抱团去联赛里虐菜。

这样一来,摆烂队与抱团队就形成了某种不可言说的“默契”,即抱团队可以轻松吸纳摆烂队放弃争夺的明星选手,摆烂队可以继续以低成本的姿态维持自己在联盟中的席位,以待有意进入电竞的资方出现,便可以出售席位套现离场。

各队之间的实力差距加大和越来越多的摆烂队出现,直接造成了LPL的观赏性下降。S14春季赛揭幕战BLG和TES这场“强强对抗”,播放量过去一周时间还未能破百万;S13春季赛揭幕战,JDG打BLG的强强对话,仅在B站的总观赛次数达到了98万;而S12的揭幕战FPX打RNG,则在B站的数据达到了120多万。

电竞、篮球等所有体育项目,都是遵循流量变现的原则,当流量与关注度出现严重下滑之时,便是触动了该项体育项目的核心利益。因此,在拳头游戏的这篇声明中可以看出,正在谋划清算这些特许经营“蛀虫”,以保证包括LPL在内的全球英雄联盟电竞生态的可持续性。

02

尴尬的“二级联赛”

从拳头游戏进行的赛制改革来看,将进一步加强LPL的“二级联赛”定位。

拳头游戏宣布将举办第三个全新的国际锦标赛。这个赛事将和MSI、英雄联盟全球总决赛一起,将全年分成三个赛段,五个赛区都将使用同样的赛段结构。

图片来源微博@英雄联盟赛事

这意味着,拳头游戏以加强国际赛事权重的方式,进一步收拢旗下所有赛区的联赛,进行降本增效。

从玩家以及观众的角度来看,明年有更多的世界级大赛可以观看,可以有更多的赛区对抗,可以有效地止住英雄联盟电竞赛事的热度下滑。

但对于LPL来说,则会变得更加“分裂”与“拧巴”。

LPL虽然在联赛结构、运营模式上效仿NBA,但在底层逻辑上,却并不是一个独立的生态,是依托拳头游戏各类国际赛事之下的“二级联赛”。

以NBA为例,这个体育联盟几乎是独立于整个篮球世界之中,有着一套属于自己的商业以及竞技比赛标准,甚至整个比赛过程都是一套闭环系统,以至于国际篮联都难以切入其中。

对于世界上绝大多数的篮球迷来说,NBA这个联赛或者商业联盟的总冠军才是篮球这项运动的最高殊荣,而非奥运会金牌或男篮世界杯冠军。

但在英雄联盟的世界中,每年的全球总决赛冠军才是玩家和观众最为看重的冠军,而并非某个地区联赛的冠军。因为每个地区联赛的佼佼者,要在当年的10月到11月之间去跟其他赛事的队伍争夺世界总决赛的冠军。LPL历经多年的发展,也未能像NBA一样,实现对篮球世界的统治,“抗韩”依旧是LPL进行外战的主旋律。

图片:韩国LCK联赛T1电子竞技俱乐部夺冠宣传图 | 来源:微博@英雄联盟赛事

拳头游戏只要进一步加大对于国际赛事的权重,就必然让众多LPL的队伍向世界大赛看齐。因为只有赢下世界赛事的冠军,才能赢回流量与关注。

在联赛的系统上,目前还支持明星选手进行抱团在联赛里虐菜,就让LPL形成了一套稳定的生态。即抱团队在联赛里轻松虐菜,然后“毕其功于一役”般地在岁末冲击世界赛冠军,从而给整个LPL以及中国电竞生态大回一口血。

这就有点类似早年的中国足球生态,一切向冲击世界杯看齐,体系内的联赛、俱乐部等所有资源都是为了这个目标服务,从而忽视了青训等环节的建设。

同样 ,LPL目前也出现了人才断档。众多退役选手、解说以及相关从业人士,早在公开渠道承认了这一事实。

因此,LPL即便是清理掉当下存在的摆烂队,由于相关工资帽等制度的存在,在一段时间之后依旧会出现抱团队与摆烂队两级分化的现象,国际赛事带来的流量收益终究太过诱人,iG、EDG等俱乐部在世界赛夺冠带来的流量霸榜依旧是历历在目。

图片:中国LPL联赛EDG电子竞技俱乐部夺冠宣传图 | 来源:英雄联盟官网

03

电竞要如何分钱?

在LPL稳坐“二级联赛”的情况下,拳头游戏的改革力度可能不止于清理摆烂队,仅将参与“分钱”的俱乐部缩小数量。

对于大多数可以进行电竞化的游戏产品而言,电竞向来都是市场营销行为之一。虽然腾讯和拳头游戏都在尝试电竞生态的独立性探索,但随着经济环境和投资热潮的变化而放缓脚步。

今年3月15日,拳头游戏发布了一篇来自CEO 约翰·尼达姆的文章,宣布在去年的基础上继续对电竞业务进行调整,主要聚焦于收入分配方面。新的模式预计将在2025年率先在LCK、LCS和LEC当中实施。

据约翰·尼达姆透露,拳头游戏将增加英雄联盟电竞游戏资产内容,并将上述三大赛区收入分配机制的主要收入来源,从联赛赞助分成转变为游戏资产销售分成,从而提升三大赛区参赛战队的收入。

除此之外,拳头游戏同时还公布多项针对旗下赛区参赛战队收入分配的调整细节。比如,全球收入池(GRP)的出现将集中英雄联盟电竞的数字收入,通过全新的分配模式,赛区联赛排名较高但未打入国际赛事的队伍,和粉丝基础强大的队伍,或将得到更多收入(队伍“受欢迎程度”占比为15%)。

综合整个改革措施来看,其重点是在于帮助俱乐部增收。相比此前的补贴以及鼓励俱乐部走体育化经营思路,本次直接将电竞俱乐部纳入了游戏的营收体系之内,决定通过在游戏端增加赛事主题道具,来提升旗下赛事相关俱乐部的收入。

图片:英雄联盟游戏战队头像 | 来源:网络

这一次改革,算是进一步深化将游戏与电竞进行深度捆绑的策略,这就意味着腾讯和拳头游戏支持电竞业务的资金来源,要跳出传统的市场营销费用,直接触动游戏产品的收益分成。

对于大多数游戏公司来说,产品与市场是两个独立部门,且产品端往往有着更大的话语权。要让市场营销行为直接参与产品层面的分成,需要市场端拿出足够的成绩才能撬动。

LPL作为目前结构最为“臃肿”、观赛人数最多的联赛,无疑是拳头游戏各项改革的最佳样本。所展示的改革内容仅是切掉了摆烂队,缩小参与分钱的俱乐部数量,怕是难以触动产品端进行开闸放水。

在腾讯与拳头游戏合资创办下,腾竞体育在2019年1月正式成立,主要专注于英雄联盟电竞这个核心资产和品牌。从公司的业务这一大框架上来看,腾竞体育其实和传统体育商业联盟有很大程度上的相似点,例如中超公司、CBA公司等。天眼查信息显示,腾竞体育在行业归类上被划分为体育。

图片来源于天眼查截图

在商业规划上,腾竞体育公开表示,力争将把LPL打造成全球第一的联盟、流行的生活形态等。此外还公布了三年内的三个目标:联盟总收入达到10亿元,联盟观赛时长达到40亿小时,LPL成为中国最具价值的体育IP之一。

在2021年1月的腾竞体育成立两周年的相关活动上,腾竞体育联席CEO金亦波表示,该公司已经完成了三年内的主要目标,并公布了下一阶段的核心发展目标:从多项目、多模式、国际化三个维度推动自身多引擎发展,从而将腾竞体育打造成为“一家运营多个电竞产品的竞技联盟”,以及“具备国际影响力,商业收入多元化的体育赛事运营商”。

倘若腾竞体育可以顺利完成既定目标,自然可以推动LPL作为核心样本来说服产品端开闸放水,但目前的经济和投资环境不太利于腾竞完成目标,唯有借助拳头游戏的力量才能成事。

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