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全球城市观察︱气候移民去往何处,美学者预测海平面上升影响

澎湃新闻记者 李麑 综合
2020-02-10 15:29
来源:澎湃新闻
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2005年,卡特里娜飓风席卷美国多地,路易斯安那州最大城市新奥尔良受到重创,数百万人流离失所。据统计,灾后新奥尔良的人口锐减了近六成。灾难中另一些城市接收了大量“气候难民”,比如休斯敦和达拉斯,灾后很多逃难者没有重返家园,而是留在了这里。

单一的事件之外,很多人认为全球气候变化是个长期趋势,海平面上升、山火危机、土壤荒漠化,这些都可能带来人口迁徙。世界银行曾于2018年做出预测,如果各国不采取行动遏制全球变暖,到2050年,撒哈拉以南非洲、拉美和南亚将有超过1.43亿人成为气候难民。

最近,《公共科学图书馆·综合》期刊(PLOS ONE)发表了一份研究,对美国境内因海平面上升带来的人口迁徙做出了预测。该研究认为,到本世纪末,美国沿海各地将有1300万居民需要搬离其原居住地。

研究者是佐治亚理工学院计算科学和工程学的在读博士Caleb Robinson、南加州大学维特比工程学院(Viterbi School of Engineering)的助理教授Bistra Dilkina和滑铁卢大学环境企业与发展学院的Juan Moreno-Cruz。他们使用了美国国家海洋和大气管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)的相关数据,预测海平面上升的规模,及其对沿海地区的影响。通过使用机器学习算法,他们也对人们的迁徙路径和目的地进行了预测。

根据美国海洋和大气管理局的预测,到2100年,最极端的气候状况下海平面最高可能上升2.5米,美国东西海岸及墨西哥湾在内的几乎所有滨海地区都将被海水淹没,受影响的人口规模约为1300万。

哪些城市将有可能成为新的目的地?人口流入又意味着什么?

佛罗里达州立大学助理教授Mathew Hauer长期关注气候变化带来的社会效应,他曾在接受《奥杜邦杂志》(Audubon采访时表示,人们更倾向于选择一些熟悉的地区,那里有他们的朋友、家人或是其他人际关系网络。此外,由于存在较多的就业机会,一些大型城市也是一个常见选择。

对于流入地而言,中短期的挑战在于住房的供不应求。美国多个城市已经面临居住危机,特别是可负担住房严重不足,大量人口流入加剧了住房紧缺。

随之而来的是,一些低收入群体可能被水涨船高的租金或是其他物价所“驱逐”,学者将其称为气候变化影响下的士绅化(climate gentrification)。

Hauer称,可以从另一个角度去看待这一波人口迁徙。人们通常将突发灾害造成的避难者称为“气候难民”,未来得及做好准备的流入地需要应对各种突发问题,诸如安全防疫、住房或物资紧缺、物价上涨,以及公共服务的捉襟见肘。“但从积极方面考虑,大萧条以后,几乎所有城镇都在想方设法刺激经济,如今,打造新的活跃社区的机会或许来了”,Hauer认为,一些有前瞻性的城镇会将其视为一种机遇,新涌入的人口能够填补就业岗位、增加消费和税收。

当然,这意味着行政者需要提前做好准备,比如学校、医院等公共服务的扩容,或是借力NGO等社会组织。

值得注意的是,气候移民仍会因收入、种族、阶层、年龄等因素遭遇不平等对待。卡特里娜飓风后,新奥尔良的非裔社区的灾后重建因缺乏资金而一度停滞。

该研究的作者之一Dilkina表示,该研究只是提出了一种可能性,其准确性还需要在未来提出更多更精确的指标,进一步理解影响迁徙背后的社会经济原因。

    责任编辑:吴英燕
    校对:张艳
    澎湃新闻报料:021-962866
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