喵星人为何如此“冷漠”?

2020-03-04 13:13 来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客

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Stephen Dowling 利维坦
© Technology Networks
利维坦按:
如果觉得猫生性冷漠——这里的冷漠指的是无法在你每次进家门的时候热情相迎,在你招手的时候欣然跑到跟前来,从神情上分辨不出高兴、悲伤等充沛的情绪——我们不妨拿宠物鸟、宠物鱼来做对比。很显然,它们也不行。因此当我们说猫冷漠,概念上“不冷漠”的参照系很有可能是宠物狗而非其他类型的宠物。就像当家长的总会习惯于把自己的子女跟成绩好的“别人家孩子”做比较,而忽略了数量更多的成绩一般的孩子。结论的形成,只是因为心里有期望罢了。
卡西乌斯·马塞勒斯·柯立芝(Cassius Marcellus Coolidge)《扑克游戏》,布面油画,150.7×127cm,1903年。© wikipedia
汪星人似乎生来就无法掩饰内心的情绪——它们会坐立不安、嗅来嗅去、摇晃尾巴以示满足、紧张或纯粹的喜悦。不管那幅《扑克游戏》想表明什么,狗都绝不是玩扑克的好手。我们能轻易看穿它们的心思。
猫咪的肢体语言也比较复杂——颤动的尾巴、皱起的皮毛、耳朵和胡须的指向都会揭示它们的情绪状态。呼噜声通常(但并非总是如此)代表友善或满足。一般而言,我们可以借助肢体语言,辨别出眼前的猫咪是否好惹。
众所周知,狗和人类亲密无间。而已被驯化数千年的猫似乎仍有待改善公众形象。很多人认为,独立的性格是很加分的特质,但也有人认为这样的猫过于冷傲与自私。讨厌猫的人声称猫只有在饥肠辘辘时,才会亲近人类。
喵星铲屎官一定会觉得这些说法毫无理据,他们坚称猫猫和狗狗一样,都与主人感情深厚。既然如此,为何仍有人觉得猫猫又冷漠又不友善呢?他们错了吗?
尽管猫很“独立”,但人们依旧喜爱养猫。据估计,仅在英国就有1000万只家猫。2012年的一项调查显示,约四分之一的英国家庭至少有一只猫猫。© Meowingtons
(www.researchgate.net/publication/224966270_Number_of_cats_and_dogs_in_UK_welfare_organisations)
想知道猫为何看起来不够友善,就要先了解它们被驯化的过程。和狗相比,猫被驯化的过程比较缓慢,且处于主导地位。大约在一万年前,新石器时代的中东村落出现了首批被驯化的猫。当时的猫并不依靠人类喂养,人类引导它们看守粮仓,以捕捉老鼠和其他害虫为生。从一开始,猫与人类的亲近程度就不如狗,毕竟狗会帮人打猎,共同分享猎物。
现在在沙发上蜷缩着,或在书架顶端俯视着你的猫,还保留着许多被驯化前的本性,譬如狩猎、巡视领地、独占地盘;和狗相比,猫和其祖先更相似。人类尚未完全驯化猫的野性。
非洲野猫(Felis silvestris lybica):它们似乎于13.1万年前,从另一个亚种分支出来。一些野猫约于一万年前在中东被驯养,这些野猫成为家猫的祖先。© Wikipedia
“人类大多误解了猫,”国际猫咪护理中心(International Cat Care)的兽医凯伦·希斯坦德(Karen Hiestand)说:“狗和人类非常相似,一起生活了很久,从某种程度上说,二者在共同进化。猫被驯化的时间更短,其祖先也不是群居动物。”
家猫的祖先非洲野猫喜爱独居,只有在交配期才会寻找同类。“人类驯化的独居动物只有猫,其他被驯化的动物都是群居动物。”
猫如此的与众不同,难怪我们会误解它们发出的讯息。
© Allison Tanenhaus
希斯坦德说:“因为猫独立自主,会自己照顾自己,所以喜欢养猫的人越来越多。但人类是否能接受猫的生活方式完全是另一回事儿,有些人希望猫能像人或像狗一样,但这是不可能的。”
虽说针对猫咪情绪和社会性的研究比针对狗的落后很多,但近年来也算有所增长。大多数研究仍处于起步阶段,不过已表明猫和人类的关系相当复杂。
“受基因影响,猫和人之间的关系千差万别,它们与人类亲密与否取决于出生后前6或8周的经历,如果在这一时期猫咪与人类相处愉快,那么它们可能更喜欢人类,更愿意跟人类一起闲逛。”
去年5月14日离世的“不爽猫”(Grumpy Cat,2012-2019):因为先天性骨软骨发育不全,不爽猫总是显出一副愤世嫉俗、蔑视一切的样子。© Giphy
家猫和人类的亲近程度各有不同。一见到人类就或躲或逃的流浪猫更像野猫。在地中海和日本等地,某些渔村聚集了许多流浪猫团体,它们十分友善,善于迎合喂养它们的居民。在伊斯坦布尔,当地人会喂养并照顾流浪猫,流浪猫成为了当地的象征,甚至还成了最近一部纪录片的素材。
和我们生活在一起的猫也各有不同;有的会和人类保持距离,有的则非常黏人。
纪录片《爱猫之城》(Kedi,2016)剧照。© 豆瓣电影
如果我们想和猫咪亲密无间,需要做些什么呢?
和狗一样,猫主要通过肢体动作而非声音进行交流。研究猫咪行为的博士研究生克里斯廷·瓦伊塔尔(Kristyn Vitale)表示,“和狗相比,人们更难读懂猫的肢体语言”。但这显然不能怪猫。
© Nature Picture Library
英国普次茅斯大学(Portsmouth University)的研究人员发现,狗狗能模仿婴儿的表情,这激发了主人的怜爱之情,也是狗比猫更容易赢得喜爱的重要原因之一。狗狗眼睛周围的肌肉能提高内眉——而其祖先狼并不具备这一能力。“狗狗眼”不是陈词滥调,而是逐渐在演化过程中形成的优势,这一优势加强了狗与人的情感联系。
© Glamour
坏消息是,猫猫没有那种肌肉。猫的眼神看起来有些冷漠无情,两只猫对视可能是即将大打出手的前兆。但当猫缓慢眨眼从房间另一侧看向你时,意义则完全不同——它们在表达爱意。把头转到另一边也不代表不屑,而是在放松自己。
瓦伊塔尔曾在俄勒冈州立大学(Oregon State University)进行过这样的研究:主人把猫和狗单独留在房间内,一段时间后才会突然返回。“有趣的是,大部分猫只会在主人返回时迎上前去,之后它们会独自探索房间,很少再回到主人身边,但其实狗也差不多如此。”瓦伊塔尔说:“如果狗狗在满房间乱跑、玩儿完玩具之后回到主人身边,我们也不至于如此担心。”研究人员将这种现象称之为“安全型依恋”——当主人返回时,猫和狗都会平静下来,这表示它们和主人有强烈的情感联系。
(www.independent.co.uk/life-style/cats-loyal-owners-dogs-behaviour-myth-a9118496.html)
瓦伊塔尔说:“人类对动物的预期偏差会影响动物的行为。”指望猫和狗一样热情,其实是在强迫它们违背本性。
希斯坦德说,部分问题在于,人类一直在忽视猫与狗性情不同的事实,即使是受训多年的专家也难以幸免。她说:“2007年时,我参加了一个会议,当时我觉得自己就像个白痴。许多关于猫的基本信息,譬如它们喜欢把吃饭和喝水的地方区分开,我都不知道。研究的视角是全新的,一旦你意识到你对猫咪的了解是错误的,你就会开始学习有趣的东西。”
© Cute Cat GIFs
猫喜欢在人身上蹭来蹭去。以前人们认为猫是在标记领地,就像野猫会在树上或标志物上磨蹭以划分地盘一样。但实际上,猫在人身上磨蹭通常是联系彼此的象征——猫会把身上的气味蹭到你身上,也会把你的气味蹭到自己身上。它们还会这样蹭猫咪盟友。创造“共同气味”是喵星人分辨敌友的方式。
希斯坦德说,关键之处在于:放松的猫更想交朋友。“食物、水、吃喝拉撒的地方都令它们心满意足之后,它们才有心情社交。”
所以,当你下次回家时,如果发现你的猫在沙发上动也不动地看着你,或慵懒地躺在走廊打着哈欠,请不要失望,其实猫在用自己的方式欢迎你回家。
文/Stephen Dowling
译/antusen
校对/boomchacha
原文/www.bbc.com/future/article/20191024-why-do-we-think-cats-are-unfriendly
本文基于创作共同协议(BY-NC),由antusen在利维坦发布
文章仅为作者观点,未必代表利维坦立场

原标题:《喵星人为何如此“冷漠”?》
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关键词 >> 动物
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