追踪1000只家猫的神秘游荡

2020-03-27 14:43 来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客

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Jonathan Losos 利维坦
© Instagram / yoremahm
利维坦按:
过去的家猫,还鲜有如今宠物猫粮和绝育的概念,所以基本上家猫都处在半散养的状态,白天在家,晚上出门闲逛——看似闲逛,实则是以性或食物的需求出门的。那时候的猫,早上回家叼个老鼠啊鸟的也不稀奇,又或者,如果它是母猫,不知道哪天肚子就变大,成了孕妇。
如今,家猫饲养的观念已经普遍更新,所以,当你的爱喵出门后,它们还有什么目的或动机溜达吗?
这个名叫家猫追踪计划(Cat Tracker)的国际大型科研项目只有一个研究目标:搞清楚当那些家猫在户外活动时,都会跑到哪里去。
在过去,学者为了研究这一课题要么只能徒步尾随那些猫(并祈求好运),要么就需要给猫戴上无线电发射器项圈。比起之前的研究,家猫追踪计划的规模是独一无二的——研究人员给分布于四个国家的将近1000只家猫戴上GPS追踪器,并且在为期将近一周的时间里记录家猫的移动数据,这样就可以搞清楚这些猫游荡到多远的地方去了,以及它们到底都去了哪里。
经过了6年的研究,研究结果终于整理成文,并刊登于《动物保护》杂志(Animal Conservation)。研究人员在分析了来自北美各个角落的家猫的游荡数据之后,他们发现,对于大多数家猫来说,哪里都没有家好。
(cattracker.org)
该论文的主要作者,来自北卡罗来纳州自然科学博物馆的研究员罗兰·凯斯(Roland Kays)说:“那些猫的活动范围简直太小了,这让我很惊讶。大多数猫咪走出自家院子之后,其活动范围也不过就在100米以内而已。”
上图为该项研究网站上公开的跟踪数据页面的网页截图,包括一张家猫的足迹路线图,以及被跟踪的这只猫的照片、名字。地图中的圆点即猫主人的居所。另外,由于原网页上的嵌入地图没有比例尺,经过对比谷歌地图后在地图右下角补上比例尺(下同)。© Cat Tracker
不过这也带来了一个好消息,大多数家猫并不会进入自然环境中到处闲逛。研究表明,家猫在野外环境中要么会造成一定的生态混乱,要么会陷入危险之中。
来自史密森尼生物保护研究所的迈克尔·科夫(Michael Cove)是一位研究家猫的专家,他正在弗罗里达群岛研究野猫以及四处游荡的家猫会对濒临灭绝的小型哺乳动物带来怎样的影响,他称赞该研究是“一项重大成就”。
“据我所知,还没有任何一项研究曾经记录过这么多家猫的空间生物数据,不仅是家猫,也包括任何驯养动物。”
征途,有大有小
凯妮丝·艾佛汀(Katniss Everdeen)是一只年老的蓝眼睛长毛猫,她来自北卡罗来纳州的达勒姆,也是本次研究中一只颇具代表性的研究对象。在研究期间,正如大多数参与本次研究的家猫那样,她主要在自家周围闲逛,或者去房子后面的树林里游荡。
但是有那么几次,她造访了自家房屋两旁不远处的公寓楼,还三次穿过自家门前那条双车道马路去往对面,移动了超过150码(约137.1米)的距离走到附近一个工业停车场。GPS装置通过背带固定在她的身上,而且每3分钟就会记录一次她的位置,最终显示她真正的“家”占地大约4英亩(约16187.4平方米)。
科学家们给900多只猫佩戴GPS定位装置,并研究家猫的户外行动。来自北卡罗来纳州达勒姆的凯妮丝·艾佛汀表现出了相当典型的移动规律。她从不呆在离开家500英尺(约152.4米)以外的地方。而大多数家猫就在自家周围2.5英亩(约10117.1平方米)以内的区域活动。© Cat Tracker
事实上,凯妮丝的游荡范围比大多数家猫还要稍微大一些。超过半数的家猫只是呆在大约2.5英亩的区域以内罢了,差不多相当于2个美式橄榄球球场那么大。(作为参照,一个足球场的面积为7140平方米。)
但是,这并不意味着所有的家猫都很宅。在调查中,有7%的猫活动范围达到了25英亩之多(约101171.4平方米),而且还有几只猫的活动范围更是大得出奇。本次研究中的纪录保持者名叫佩妮(Penny),一只来自新西兰惠灵顿郊区的年轻母猫。她走进了自家附近的小山里,其移动范围竟然超过了3平方英里(约7.8平方千米)。
这是来自新西兰惠灵顿的佩妮,她比该研究中任何猫的移动距离都远,其活动范围超过了3平方英里(约7.8平方千米)。译注:网页嵌入地图中未标注佩妮的家,对比研究图片后确定在黄色路线左上角的居民区中,位于居民区东南边缘黄色最密集的区域。© Cat Tracker NZ
研究人员还发现一只相当引人注目的猫,麦克斯(Max),这是来自英格兰西南部的一只绝育后的公猫,其行动模式与其他家猫都不一样。麦克斯从圣纽林东村径直走到了特雷维森,该路程超过1英里(约1.6千米)远,到达后他又调头返回起点。在研究人员对他进行追踪的6天时间里,他先后两次去了同样的地方,其原因尚不清楚。(译注:很遗憾,该研究的英国站点thesmallcatproject.com已关闭,无法找到麦克斯的足迹路线图。)
本次研究发现,尽管家猫中有这些勇敢的探险者,但是绝大多数家猫只是在住所周围活动,其活动范围远远小于野猫或野生猫科动物,比如美洲豹猫(Leopardus Pardalis)。似乎很容易解释其中的原因,因为主人会在家中喂养宠物,而宠物也就没必要为了下一餐而四处奔波冒险。除此以外,大多数的家猫都做了绝育手术,因此它们并不会出现寻找配偶的冲动。
凯斯认为:“由于大多数家猫对食物或性都没有明显的需求与动机,因此家猫也就很满足于居家生活。”
研究人员期待着在本次研究中发现不同国家的家猫有着不同的行动模式。比如研究人员猜想:在美国的户外环境中活动着大量郊狼(Canis latrans),面对这些郊狼,家猫也许会出于自身安全而避免长距离移动。但事实上,任何地方的家猫都通常只呆在自家院子附近,不过澳大利亚的家猫活动范围比其他地方的家猫都更小一些。凯斯因此总结道:“家猫通常都很懒。”
© Cat Tracker
该研究还发现一些其他的特征,比如公猫的移动距离通常都比母猫更远;未接受绝育手术的猫通常比接受绝育手术的猫更远;年轻的猫比年老的猫更远;住在郊外的猫比住在城里的猫更远。
猎人,大杀四方
最近几年来,已经有越来越多的学者关注到家猫给爬行类、鸟类,以及其他野生动物带来的捕杀与冲击。对此,GPS装置收集到的数据不仅可以显示家猫的行动距离,还可以显示它们都去了哪些地方。在本次研究涉及到的几个国家中,四分之三的家猫几乎在所有时间里都呆在自家的后院,或者其他人为修建、改造的环境中。乍看之下,这似乎是个好消息——小猫在庭院里、花坛上又能造成多大的麻烦呢?但论文指出,当家猫把猎食活动限定在一个相对固定的区域,它们仍然可以大量削减当地野生动物的数量。如果考虑到家猫的庞大数量——根据最近的一次统计,在美国将近有1亿只家猫——这些家猫在当地造成的破坏影响会不断累积,最终导致严重后果。
研究人员通过“项圈摄像头”拍到了家猫在野外捕食青蛙的画面。在视频中,与该画面相配的是专家在采访中的表述,“全球的研究者都认为家猫对自然环境是一种威胁,因为它们猎杀了太多动物。但是在美国的自然环境中有很多捕食者。所以我们想知道这些家猫到底会深入到多远的自然环境里去,以及它们对生活在那里的野生动物来说是不是一种威胁。”© National Geographic
(www.nationalgeographic.com/news/2014/8/140807-cat-tracker-pets-animals-science-gps)
特洛伊·珀金斯(Troi Perkins)是该项研究的共同作者之一,在她就读于北卡罗来纳州立大学时就参与了该研究,并处理美国境内参与该研究的家猫的数据。她指出:“人类社会的发展,以及城市对自然地貌的碎片化分割,这些都给生活在市区的野生动物带来了巨大影响。”
© Instagram / yoremahm
她还说:“踏入户外的宠物猫越多,它们给户外野生动物造成的死亡数量就越多,造成的生存压力也就越大。如果家猫附近有已经受到威胁的野生动物,或者濒临灭绝的野生动物,那么四处游荡的家猫将给周围环境带来更为惨烈的生态影响。”
户外,危机四伏
在本次研究中,大约有10%的家猫放弃了自家的花园,绝大部分时间都在野生动物栖息地中探险。当它们踏入森林和湿地,这些猫科动物除了猎食那些远离人类领地生活的野生动物,它们也可能会成为其他捕食者的猎物——比如郊狼和澳洲野狗(Canis Lupus Dingo),这两种野生动物就出了名地喜欢猎食家猫。
而本次研究还印证了另一个家猫面临的危险:车祸。在为期6天的数据记录期间,每一只参与研究的家猫平均要穿越马路4.5次。海迪·基克洛斯(Heidy Kikillus)是该项目在新西兰小组的负责人,她指出:“当这些家猫的饲主看到移动数据报告时,比起自家的猫是如何影响自然界的,很多饲主更关心自家的猫横穿马路的次数。”当她在本次研究结束几个月后进行回访,的确有一些家猫遭遇了车祸身亡。
尽管该研究让我们对家猫的户外生活有了更多了解,但研究人员称,在这方面我们还有很多事尚未了解。知道家猫去了哪里已经是一个重要的研究突破,但是,为了真正了解它们对环境造成的影响,以及它们面对威胁是否可以自保,我们需要了解家猫在户外到底做了什么。
© YouTube / National Geography
固定在家猫项圈上的摄像头可以从猫的视角拍摄视频,这也是一种很好的研究方法,可以帮助我们了解它们到底做了些什么。还有一种可作为补充的研究方法,借用了科学家在研究猎豹捕食过程中奔跑速度而开发的一项技术。凯斯说:“我们正在开发一项新的技术,可以把高分辨率GPS技术与加速度测算技术相结合,并且把家猫的各种行为更精确地显示在地图上,特别是当它们在捕猎时的行为。”
文/Jonathan Losos
译/John Blacksad
校对/猫汤·猫弟弟
原文/www.nationalgeographic.com/animals/2020/03/cat-tracker-shows-where-pets-go/#close/
本文基于创作共同协议(BY-NC),由John Blacksad在利维坦发布
文章仅为作者观点,未必代表利维坦立场

原标题:《追踪1000只家猫的神秘游荡》
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关键词 >> 动物
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