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了解“脑科学”,助力娃成长

2020-07-14 09:27
来源:澎湃新闻·澎湃号·湃客
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澎湃号·湃客“懂点心理学”专栏由华东师范大学心理与认知科学学院的师生撰写,内容聚焦时事热点,科普生活知识,涉及亲子教育、家庭关系、职场之道等诸多方面。将心理学应用于日常,让生活更加精彩。

撰文/ 张亚 华东师范大学学心理与认知科学学院副教授

                中国心理学会注册心理师、督导师

也就是近三十年吧,育儿成了重要的心理学话题,铺天盖地的育儿指南似乎都在提醒我们:时代不一样了,您再也不能像我们爷爷奶奶辈那样,像养猪一样养娃了。

对于70后、80后的父母来说,这实在是有些不公平,当年你妈养你时可没想那么多,打骂两下也是家常便饭,现在轮到自己养娃,却已经风向大变。“可以打吗?”“该怎么批评?”这些本来不是问题的问题都成了重要话题,最糟心的是各种讨论也并没有定论。幸运的是,近三十年来,人类对于自身大脑的研究取得了长足的进步,了解您孩子大脑里的小秘密,可能可以帮助你作为新时代的父母,科学助力孩子的成长。

 

图/ unsplash

以下是三位妈妈在心理咨询室里问我的问题,我将从脑科学研究的角度做一点抛砖引玉的解读,供新时代的爸妈们参考。

明明妈妈:孩子现在刚上一年级,我就发现他有时注意力不集中,坐在书桌前发呆,也没看他在干啥,脑子里更不知道在想些什么。让他练个琴还没超过二十分钟,屁股上就像火烧一样坐不住,怎么办?

明明妈妈,对于一个年级的小孩来讲,保持专注地练琴二十分钟,注意力已经发展得不错啦!你提到他有时会发呆,不知道脑子里在想什么,也许,这是好事情。因为,在我们的大脑中除了有负责专注力的执行注意网络[1],还有负责做白日梦的默认网络,注意网络让我们把有限的认知资源集中于特定的任务(比如弹钢琴),默认网络则与一个人的自省、思考和想象有关,而这些大脑活动正是我们创造力的根源[2]。

因此,对于才刚刚一年级的明明而言,一方面,负责专注的注意网络还需要在您的耐心培养下逐渐发展,要知道,运动、兴趣、减少干扰、有意识的训练都能提高注意网络的功能,促进专注力喔;另一方面,我们可能的确也得给明明点空间瞎折腾,不知道脑子里想个啥就对了,我们得让他大脑中的默认网络也有发展的空间,时间全被塞满的孩子缺少无所事事的时光,到哪里去发展创造力呢?值得注意的是,网络和静默网络的活动是互相抗衡的,大脑会在两个网络之间不断切换,有时集中注意力做事,有时神游天外,这两个网络同样重要,只有同时发展才能培养孩子学得投入,玩得炫酷。

 

图/ unsplash

小雪妈妈:最近我和孩子她爸在办理离婚手续,我们不想影响孩子的情绪,但我发现我家这个才小学三年级的孩子好像变得抑郁起来,本来感兴趣的跳舞、美食都说不感兴趣了,有几次还看到她在自己房间里趴着哭。我们已经努力克制自己的情绪,尽可能想减少对她的伤害,请问我们到底该怎么做?

小雪妈妈,你能注意到离婚对孩子的情绪影响,用自己的方式减少对她的伤害,真的特别好。但我要说的是,您的孩子肯定知道家里出了啥状况,你和孩子她爸处心积虑想要隐瞒的事情,孩子内心深处不可能没有感觉。为什么敢这么说?这是因为,科学家们已经在我们人类的大脑中发现了镜像神经系统,该系统能够帮助我们理解他人行动和动作的意图[3][4]。近期的研究发现,镜像机制也存在于情绪的大脑中枢,无论是自然刺激还是观察他人引起的情绪感受,都会激活我们对情绪进行综合与控制的脑结构(如杏仁核、前扣带回等区域)。也就是说,我们对他人情绪能够进行直接的、第一人称式的理解,即“你的疼痛就是我的疼痛 ”[5]。也正因为如此,虽然你们从来没直接和小雪说过,但是她身为家庭中的一员,依然能够自然而然地体会到目前父母的伤痛。 

在小雪已经出现抑郁征兆的情况下,与其向小雪隐瞒真相,不如共同面对整个家庭已有的困境,帮助小雪表达她可能的情绪,比如愤怒、委屈、伤心,也许还有恐惧害怕等,让小雪能够逐渐接受“爸妈认为他们在一起已经不合适了,需要分开了,但他们依然是我独一无二的爸爸妈妈,他们都会继续爱着我,一如既往”。父母离婚或多或少会带给孩子一些冲击,但冲击不等于伤害,想要从这不得不面对丧失中走出来,面对现实可能是你们能陪伴小雪做的重要的第一步。

 

图/ unsplash

强强妈妈:我家小孩现在刚上预初,考试焦虑得不行,不仅是坐立不安了,这么小的孩子都开始失眠了!我给他讲道理:只要你努力了就行了,学习是个长期的过程,你不用这么焦虑,要放松,放松才能考得好。我说得没错吧!?这浑小子还嫌我烦,直接请我出他房间门,我真的很生气,我讲的道理难道错了吗?

强强妈妈,能够理解到,你的确想要帮助强强减少考试焦虑,现在的孩子面临的考试压力的确比我们当年大得多。不过,你也许已经注意到,讲道理对强强不太管用。其实,不仅对于强强不管用,对任何处在强烈情绪中的人来说,讲道理可能都不管用。这是因为,当我们处于恐惧、焦虑等负面情绪中时,大脑中包括杏仁核在内的边缘系统被激活,有一条高速路直接从感觉感受器到丘脑再到杏仁核,根本不经过大脑皮层[6]。也就是说,在我们有时间思考自己的反应之前,就已经对可能的危险刺激产生了自主的、非意识的反应啦!也正因为如此,和焦虑爆棚的强强讲道理,他是的确听不进去,这并不是你的道理不对,是他现在还没有恢复大脑皮层的理性思考。

 

图/ unsplash

那么,问题来了,我们为强强做些什么合适呢?

首先,强强妈妈可以多花点心思问问强强到底遇到了哪些困难,听他讲讲此前有哪些有关考试的糟糕经历。要知道,记忆被重新提取时,它会再次变得不稳定,并且在再次巩固之前,很容易被进一步的操纵和改变所影响,虽然目前这部分研究证据主要来自于大鼠,即它们恐惧记忆的再巩固涉及杏仁核内额外蛋白的合成[7];但是,回到人身上,在心理咨询室里,咨询师的确会和考试焦虑的孩子一起去谈论这些回忆,并且在谈论的过程中一点点引发孩子们重新评估困境,带着不一样的情绪去面对困难的,这部分的工作,强强妈妈也可以做!

此外,强强妈妈给强强讲道理,其实也是希望能帮助强强重新评估考试风险,从不同角度来看待问题。实际上,目前的大脑研究的确发现,情绪反应性一定程度上的确受到从皮层到杏仁核的自上而下的调节[8]。也就是说,当我们能重新评价环境,试图从不同角度看待它们时,往往能获得不同的意义。不过,值得一提的是,帮助孩子们采用认知重评策略可不只是简单的讲道理,您还需要了解强强的本来到底焦虑害怕什么,伴随着怎样的认知评估,在此基础上和他一起再来做调整。有些家长看似讲道理,实际上目露凶光,满脸厌恶,喋喋不休,别忘了孩子们的大脑中都有镜像神经系统,他们会立即对你的情绪信息作反应,而不是去真正反思你讲的道理啦!

参考文献

[1] Knudsen, E.I. (2007). Fundamental Components of Attention. Annual Review of Neuroscience, 30, 57-78.

[2] Dietrich, A., & Haider, H. (2017). A neurocognitive framework for human creative thought. Frontiers in Psychology, 7, 2078.

[3] Fogassi, L. (2011). The mirror neuron system: How cognitive functions emerge from motor organization. Journal of Economic Behavior & Organization, 77, 66-75.

[4] Mukamel, R., Ekstrom, A.D., Kaplan, J., Lacoboni, M., & Fried, I. (2011). Single neuron responses in humans during execution and observation of actions. Current Biology, 20, 750-756.

[5] Ferrari, P. F., & Rizzolatti, G. (2014). Mirror neuron research: The past and the future. Philosophical Transactions of the Royal Society B, 369, 20130169.

[6] LeDoux, J. E. (1996). The emotional brain: The mysterious underpinnings of emotional life. New York: Smion and Schuster.

[7] Nader, K., Schafe, G.E., & Le Doux, J.E. (2000). Fear memories require protein synthesis in the amygdala for reconsolidation after retrieval. Nature, 406,722–726.

[8] Ochsner, K.N., Ray, R.D., Cooper, J.C., Robertson, E.R., Chopra, S. et al. (2004). For better or for worse: neural systems supporting the cognitive down- and up-regulation of negative emotion. NeuroImage, 23, 483-499.

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