小i机器人与苹果长达8年侵权纠纷迎来曙光:专利被判有效

澎湃新闻记者 蒋笙瀚

2020-07-21 17:04 来源:澎湃新闻

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一说到AI语音助手,大多数人首先想到的应该是苹果手机中的Siri。“嘿,Siri”的一键唤醒功能提供了许多便利。
但实际上,在中国有家人工智能公司,比Siri更早提出了智能聊天的概念,并申请了专利。这家公司便是于2001年成立的上海智臻智能网络科技股份有限公司(以下简称“小i机器人”),是一家专注于认知智能的自主研发和产业化应用的人工智能公司。由于公司生产的机器人名为小i,所以这家公司也称作小i机器人。
近日,小i机器人与苹果公司的专利诉讼有了最新结果。最高人民法院终审判决小i机器人的专利权有效,这也意味着苹果公司与小i机器人之间的8年抗争告一段落。
一波三折的诉讼过程
小i机器人与苹果公司的官司起始于2012年6月21日,小i机器人向上海市第一中级人民法院提起诉讼,状告苹果电脑贸易(上海)有限公司以及苹果公司专利侵权。
当时小i机器人提出的诉讼理由是: 2011年12月6日,苹果公司首次在其发布的iphone4S手机上推出Siri,即智能个人助理服务,其后又在iphone5、ipad3、ipad4、ipad mini、iTouch4等产品中陆续搭载Siri。经对比分析,Siri技术方案落入小i机器人拥有完全自主知识产权的ZL200410053749.9号专利(2004年申请、2009年授权)保护范围。
据小i机器人介绍,公司申请的专利,主要保护的聊天机器人系统至少有以下功能,一是“用户可以和机器人聊天,但得到的是十分拟人化的对话”,二是用户“可以‘命令’机器人为用户查找信息、做游戏等”。为此,本专利相比于现有技术,创造性地以过滤器为技术手段区分通讯模块接收到的用户语句是格式化语句或自然语言,如果是格式化语句,就转发至查询服务器或者游戏服务器;如果是自然语言,则转发至人工智能服务器。
针对小i机器人的诉讼,苹果电脑贸易(上海)有限公司于2012年11月19日向国家知识产权局专利复审委员会提出申请,请求宣告小i机器人ZL200410053749.9专利无效。
至此,双方开启了长达8年的专利诉讼纠纷。但在小i机器人与苹果长达8年的专利诉讼过程中,曾有2次改判的行为发生。
双方的纠纷从小i机器人基于一件有效专利开启。开启侵权诉讼后,也就意味着开启了民事诉讼,一般情况被诉侵权的公司,首先要做的就是请求宣告专利无效,专利被无效则原告就不拥有权利,苹果也就不存在侵权的可能了,所以苹果向专利复审委提起了无效宣告请求,将民事诉讼转换成了行政复议。
由于专利复审委审查决定小i机器人专利权维持有效,苹果不服该决定,又以专利复审委为被告向北京一中院提起了行政诉讼。
在北京一中院也判决小i机器人专利权维持有效之后,苹果又向北京高院提起了行政上诉,在北京高院给出判决专利复审委员会就小i机器人专利权重新作出无效,并宣告请求审查决定之后,由最高院通过行政再审程序最终判决维持小i机器人专利权有效。
小i机器人将重启侵权案诉讼流程
此前,曾有媒体就最高人民法院终审判决小i机器人的专利权有效一事,问询苹果公司。苹果公司不予置评。
案件一波三折,长达8年的诉讼终于迎来一个结果,在小i机器人创始人、董事长兼CEO袁辉看来,这是这是中国企业面对美国巨头赢得专利权益的一次巨大胜利。小i机器人为保护知识产权抗争了八年,终于证明了中国公司的实力。如果没有起诉苹果,袁辉认为首先无法安慰为这项专利付出过的同事,支持过该项专利的投资人、朋友;其次,中国没有这样的专利本身就是巨大的损失。
“作为一家中国民营公司,我们居然挑战了全球市值第一的公司;而且我们挑战的是全世界最前沿的人工智能技术,它不是商标、也不是实用新型专利,而是发明专利。”袁辉称。
从法律角度看,小i机器人律师丁辰认为此案这次的判决结果意义重大:“面对一些国家对中国高科技企业围堵,国家分别从行政层面和司法层面依法保护中国高科技企业的自主知识产权,打击对中国高科技企业的不法侵害是十分必要的。”
小i机器人代理人、上海大邦律师事务所高级合伙人袁洋表示,该案从专利无效宣告阶段开始,就引起了广泛关注,再审判决纠正了二审的错误,同时厘清了专利领域众多法律问题,提出司法裁判标准,具有广泛的指导意义。
至于此次的纠纷最后究竟会如何解决。小i机器人对外表示,公司正准备对苹果公司重启侵权案诉讼流程,或要求其终止侵权并给予赔偿。
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责任编辑:王心馨
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 小i机器人,小i机器人专利,苹果公司,专利之争

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