天问时刻|5名诺奖得主的火星天问:生命是宇宙演化必然吗?

澎湃新闻记者 虞涵棋

2020-07-23 20:37 来源:澎湃新闻

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“天问一号”成功发射当日,5位诺贝尔物理学获奖科学家云话火星“天问”。
在世界顶尖科学家协会和央视新闻合作推出的太空论坛系列第一期上,2019年诺贝尔物理学奖得主米歇尔·马约尔(Michel Mayor)表示,“天问一号”在技术上就面临巨大的挑战,其科学目标也令人钦佩。马约尔和他的博士生迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)的获奖成果是在人类历史上首次发现太阳系外行星。虽然火星是一颗太阳系内行星,但马约尔认为,火星和系外行星探测,乃至木卫二、土卫六探测的哲学价值是一致的。
“生命是宇宙演化的必然吗?”他问道。“我们还没有答案。所以很高兴中国有这样的追求。知识与好奇是人类共同所追求的。”
·奎洛兹补充道,虽然火星气候从现在来看很不宜居,但它依然令我们魂牵梦萦。火星探索可能另一个角度切入解答地球的起源之谜。之前,研究生命起源都是生物学的事情,后来,计算化学、分子化学领域让科学家们在实验室里模拟生命起源,而行星探索则运用宇宙学工具,关注地质物理、水分条件、恒星等因素如何“筹备”出生命。“这些方向逐渐开始连成线了,生命起源研究已经进入了非常令人着迷的时期。”他说道。例如,关于地球生命究竟是起源于海底还是陆面,科学家们有不同的假说,这些假说可能在火星上找到支持证据。
1979年诺贝尔物理学奖得主谢尔顿·李·格拉肖(Sheldon Lee Glashow)也认为,太空探索可能帮助我们了解生命起源。2006年诺贝尔物理学奖得主、美国天体物理学家和宇宙学家乔治·斯穆特三世(George Smoot III)解析了中国、阿联酋和美国的三个火星探测任务包含了哪些与地外生命有关的环节。2004年诺贝尔物理学奖得主大卫·格罗斯(David Gross)相信人类可能移民火星,也可能将一些生命的种子撒播到其他更远的星球:“当然,‘相信’这个词本身不太科学,但我是个理论物理学家,我擅长的事情就是预测。”
他还相信,地外生命应该存在,但地外智慧生命就很难说。格罗斯并不是天文物理学家,而是粒子物理学的核心人物。一边是浩瀚宇宙,一边是微小粒子,人类处于极大和极小之间。有趣的是,这极大和极小互为关联。例如,要研究星星是如何诞生的,就要回溯宇宙大爆炸时期。那时候宇宙就极小、极热、能量非常密集。而要研究微小的粒子,又需要建造很大、很高能的加速器。
格罗斯认为,极大和极小两个层面的探索,归根结底都是要揭开时空本质的问题。
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责任编辑:李跃群
校对:张亮亮
澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
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