中外学者在伊朗发现《侏罗纪公园》中的恐爪龙:长一米披羽毛

澎湃新闻记者 臧鸣

2017-07-13 09:04 来源:澎湃新闻

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一个保存完好的恐爪龙类足迹。邢立达 摄
追寻着史前生物的遗迹,中国学者与国外学者又有了新的发现。
7月13日,中国地质大学(北京)副教授邢立达告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn)记者,中伊等国古生物学者在伊朗北部的厄尔布尔士山脉区域的中侏罗世地层,发现了二趾型恐龙足迹,这意味着一类长有羽毛的恐龙在1.7亿年前曾经漫步在伊朗大地上。
就在一个多月前,邢立达等中国学者和加拿大、美国的学者宣布,他们发现了有史以来第一件琥珀中的雏鸟标本,研究论文发表于国际知名刊物《冈瓦纳研究》。如今,这件琥珀中的雏鸟标本正在上海自然博物馆地下一层演化之道展区展出。
邢立达此前在上海接受澎湃新闻记者采访时表示,他将在5年内重建缅北白垩纪脊椎动物群。而对此次在伊朗的发现,他透露,过去几年中,伊朗地质学者在巴拉代(Baladeh)地区发现了一批恐龙足迹,并邀请中国同行一起做了大量的野外调查。
阿巴西在考察恐龙足迹。邢立达 摄
“巴拉代的足迹非常棒!它们非常‘新鲜’,是近几年修建公路才暴露出来的,这对我们研究非常有利。”伊朗赞詹大学副教授纳斯鲁拉·阿巴西说,“这里的足迹多数是圆形的蜥脚类足迹,三趾型的肉食龙足迹,但是,在和邢立达的一次考察中,我们意外在山腰发现了2个小小的足迹,足迹非常小,长还不到10厘米。更独特的是,这批小足迹竟然只有两根趾头。”
恐爪龙类代表——伶盗龙。刘毅 绘图
恐爪龙类的杀手爪。邢立达 摄
两趾的恐龙足迹让他们联想了一类著名的恐龙——恐爪龙类。恐爪龙类最著名的成员,是出演《侏罗纪公园》系列电影的伶盗龙(又名迅猛龙),这类恐龙的共通之处是都长着硕大的弹簧刀般的第Ⅱ脚趾,这是它们捕猎的“杀手锏”。它们的第Ⅱ脚趾在平时行走时不与地面接触,于是就留下了两趾型的足迹,这些足迹统称恐爪龙类足迹。
“上世纪90年代初,恐爪龙类足迹首次发现于中国四川,但足迹非常少,只有寥寥数个。”邢立达说,“此后,中国山东、甘肃、四川,韩国南部等地都有陆续发现,但这些足迹基本都分布在早白垩世,个别在晚侏罗世,伊朗的发现刷新了这个记录,将这类恐龙足迹在世界上的分布提前到中侏罗世。”
这个发现也与中国东北部的化石记录互相呼应。在中侏罗世髫髻山组和九龙山组,中国古生物学者发现了丰富的脊椎动物、无脊椎动物和植物化石,被称之为燕辽生物群。燕辽生物群有一批驰龙类恐龙,这些恐龙虽然是树栖的,但两趾型的脚部非常明显。
“有趣的是,伊朗的恐爪龙类足迹显示,它们的造迹者体长约1米,这与中国燕辽生物群,以及随后的热河生物群记录较为吻合。”邢立达说。
受电影《侏罗纪公园》影响,很多人认为恐爪龙类为集群捕猎,就像狼群一样。但化石证据并不完全支持这点。“伊朗的恐爪龙足迹并没有平行或密集出现,这表明它们可能是孤独的猎手。”美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁•洛克利说。
本次伊朗发现的学术成果发表在最近出版的《历史生物学》杂志上,作者为中国地质大学(北京)副教授邢立达,伊朗赞詹大学副教授纳斯鲁拉•阿巴西,美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁•洛克利。
责任编辑:王维佳澎湃新闻报料:4009-20-4009   澎湃新闻,未经授权不得转载
关键词 >> 恐龙,恐爪龙,足迹

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